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        傳統文化經典——《了凡四訓》
        2015-04-03 02:12:17
        來源:了凡弘法學會
        作者:袁了凡居士
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            《了凡四訓》是一本種德立命、修身治世類教育書籍。作者為明代袁黃,字坤儀,后改名了凡;是書作于六十九歲,全文分四個部分。作者以自己的親身經歷,講述了改變命運的過程。原本為教訓自己的兒子,故取名《訓子文》;其后為啟迪世人,遂改今名。

            了凡四訓白話文

            目錄:

          · 改變命運的秘訣
          · 第一篇 立命之學
          · 第二篇 改過之法
          · 第三篇 積善之方
          · 第四篇 謙德之效 

            改變命運的秘訣

          《了凡四訓》又名《命自我立》,是中國明朝袁了凡先生,結合了自己親身的經歷和畢生學問與修養,為了教育自己的子孫而作的家訓,教戒他的兒子袁天啟,認識命運的真相,明辨善惡的標準,改過遷善的方法,以及行善積德謙虛種種的效驗。他在早期驗證了命數的準確性,后來進一步通曉了命數的由來,知道人們可以掌握自己的未來,改造自己的命運。就在他的下半生中,又驗證了人們完全可以自我“立命”,自求多福的準確性。不過,光是知命安命是消極的無益的;而自強不息改造命運的“立命之學”則是積極的和有益的。了凡先生以自己改造命運的經驗來“現身說法”;讀了可以使人心目豁開,信心勇氣倍增,亟欲效法了凡先生,來改造自己的命運;實在是一本有益世道人心,轉移社會風氣不可多得的好書。

          了凡先生又是一位文學家。《了凡四訓》是很好的古文學作品。因為現在一般人看慣了語體文,對閱讀古文感到困難,所以把原文譯成白話,是一本比較完善的有益身心的讀物,值得大家閱讀。

          這本書雖然不是佛經,但是要把它當作佛經一樣尊重。民國初年,凈宗印光大師,一生中對這本書極力提倡。他的弘化社,印送這本書約在百萬冊以上。由此可知,印祖對這部書的重視。不僅如此,而且還不斷提倡,教我們研究、實行、講說。

          凈空法師電視弘法《了凡四訓講記》中如是說:“《了凡四訓》這本書是我在二十六歲,剛剛接觸佛法,第一本念的書;它對我的影響非常之大,可以說影響了我一生。這部書,我對它非常愛好,也常常讀誦,也講過不少遍。希望大家都能夠重視起來,認真修習。”

          佛陀教育基金會《了凡四訓語解精編》中如是說:

          “了凡四訓”,世人幾乎都曉得是改造命運的寶典。有福份的人,大都能于獲得此書之后,細心閱讀,進而立定志向,力行實踐,以化疾病于無形,掃除窮困的危脅,消除生活的煩惱,達到化凡入圣的境界。

          “了凡四訓”,作為修身之銘言,人人可以成圣成賢;用為處世之準則,舉世得以消除災難與業障,確實是自救救人的最佳途徑。

          了凡四訓語解精編,內容通俗明朗,又不失原著“了凡四訓”的主旨。讀者諸君或者會因程度不一,觀念不同,而有見仁見智的觀點,然其含有“修身律己,安身立命”之道,以及“化凡入圣,超生了死”之理,是明明可鑒的。

          因此,凡有先見之明的人,都不會放過讀此書的機會,凡是有智慧、有志氣、有作為的人,想了解宇宙人生真相,服務社會造福人群的人,在讀過此書之后,必能逢人介紹傳頌才對,而這些收獲,正是此書所以能夠流傳千古,歷久不衰的原因。

          第一篇 立命之學

          所謂‘立命’,就是我要創造命運,而不是讓命運來束縛我。本篇立命之學,就是討論立命的學問,講解立命的道理。袁了凡先生將自己所經歷,所見到改造命運種種的考驗,告訴他的兒子;要袁天啟不被命運束縛住,并且應竭力行善,“勿以善小而不為”;也必須努力斷惡,“勿以惡小而為之”;如此,則一定可以改變自己的命運,所謂“斷惡修善”,“災消福來”,這是改造命運的原理。

          【千人千般命呀!命命不相同,明朝袁了凡,本來命普通,遇到孔先生,命都被算中;短命絕后沒功名,前世業障真不輕,庸庸碌碌二十年,一生命數被算定,云谷禪師來開示,了凡居士才轉命呀!才轉命。】

          我童年的時候父親就去逝了,母親要我放棄學業,不要去考功名,改學醫,并且說:學醫可以賺錢養活生命,也可以救濟別人。并且醫術學得精,可以成為名醫,這是你父親從前的心愿。

          后來我在慈云寺,碰到了一位老人,相貌非凡,一臉長須,看起來飄然若仙風道骨,我就很恭敬地向他行禮。這位老人向我說:你是官場中的人,明年就可以去參加考試,進學宮了,為何不讀書呢?

          我就把母親叫我放棄讀書去學醫的緣故告訴他。并且請問老人的姓名,是那里人,家住何處;老人回答我說:我姓孔,是云南人,宋朝邵康節先生所精通的皇極數,我得到他的真傳。照注定的數來講,我應該把這個皇極數傳給你。

          因此,我就領了這位老人到我家,并將情形告訴母親。母親要我好好的待他。并且說:這位先生既然精通命數的道理,就請他替你推算推算,試試看,究竟靈不靈。

          結果孔先生所推算的,雖然是很小的事情,但是都非常的靈驗。我聽了孔先生的話,就動了讀書的念頭,和我的表哥沈稱商量。表哥說:我的好朋友郁海谷先生在沈友夫家里開館,收學生讀書。我送你去他那里寄宿讀書,非常方便。于是我便拜了郁海谷先生為老師。孔先生有一次替我推算我命里所注定的數;他說:在你沒有取得功名做童生時,縣考應該考第十四名,府考應該考第七十一名,提學考應該考第九名。

          到了明年,果然三處的考試,所考的名次和孔先生所推算的一樣,完全相符。孔先生又替我推算終生的吉兇禍福。他說:那一年考取第幾名,那一年應當補廩生,那一年應當做貢生,等到貢生出貢后,在某一年,應當選為四川省的一個縣長,在做縣長的任上三年半后,便該辭職回家鄉。到了五十三歲那年八月十四日的丑時,就應該壽終正寢,可惜你命中沒有兒子。

          這些話我都一一的記錄起來,并且牢記在心中。從此以后,凡是碰到考試,所考名次先后,都不出孔先生預先所算定的名次。唯獨算我做廩生所應領的米,領到九十一石五斗的時候才能出貢。那里知道我吃到七十一石米的時候,學臺屠宗師(學臺:相當于現在的教育廳長)他就批準我,補了貢生。我私下就懷疑孔先生所推算的,有些不靈了。

          后來果然被另外一位代理的學臺楊宗師駁回,不準我補貢生。直到丁卯年,殷秋溟宗師看見我在考場中的‘備選試卷’沒有考中,替我可惜,并且慨嘆道:這本卷子所做的五篇策,竟如同上給皇帝的奏折一樣。像這樣有大學問的讀書人,怎么可以讓他埋沒到老呢?

          于是他就吩咐縣官,替我上公事到他那里,準我補了貢生,經過這番的波折,我又多吃了一段時間的廩米,算起來連前所吃的七十一石,恰好補足,總計是九十一石五斗。我因為受到了這番波折,就更相信:一個人的進退功名浮沉,都是命中注定。而走運的遲或早,也都有一定的時候,所以一切都看得淡,不去追求了。

          等我當選了“貢生”,按照規定,要到北京的國家大學去讀書。所以我在京城里住了一年。一天到晚,靜坐不動,不說話,也不轉動念頭。凡是文字,一概都不看。到了己巳年,回到南京的國家大學讀書,在沒有進國家大學以前,先到棲霞山去拜見云谷禪師,他是一位得道的高僧。

          我同禪師面對面,坐在一間禪房里,三天三夜,連眼睛都沒有閉。云谷禪師問我說:凡是一個人,所以不能夠成為圣人,只因為妄念,在心中不斷地纏來纏去;而你靜坐三天,我不曾看見你起一個妄念,這是什么緣故呢?

          我說:我的命被孔先生算定了,何時生,何時死,何時得意,何時失意,都有個定數,沒有辦法改變。就是要胡思亂想得到什么好處,也是白想;所以就老實不想,心里也就沒有什么妄念了。云谷禪師笑道:我本來認為你是一個了不得的豪杰,那里知道,你原來只是一個庸庸碌碌的凡夫俗子。

          我聽了之后不明白,便請問他此話怎講?云谷禪師說道:一個平常人,不能說沒有胡思亂想的那顆意識心;既然有這一顆一刻不停的妄心在,那就要被陰陽氣數束縛了;既被陰陽氣數束縛,怎么可說沒有數呢?雖說數一定有,但是只有平常人,才會被數所束縛住。若是一個極善的人,數就拘他不住了。

          因為極善的人,盡管本來他的命數里注定吃苦;但是他做了極大的善事,這大善事的力量,就可以使他苦變成樂,貧賤短命,變成富貴長壽。

          而極惡的人,數也拘他不住。因為極惡的人,盡管他本來命中注定要享福,但是他如果做了極大的惡事,這大惡事的力量,就可以使福變成禍,富貴長壽變成為貧賤短命。

          你二十年來的命都被孔先生算定了,不曾把數轉動一分一毫,反而被數把你給拘住了。一個人會被數拘住,就是凡夫,這樣看來,你不是凡夫,是什么呢?

          我問云谷禪師說:照你說來,究竟這個數,可以逃得過去么?禪師說:命由我自己造,福由我自己求;我造惡就自然折福;我修善,就自然得福。從前各種詩書中所說,實在是的的確確,明明白白的好教訓。我們佛經里說:一個人要求富貴就得富貴,要求兒女就得兒女,要求長壽就得長壽。

          只要做善事,命就拘他不住了。因為說謊是佛家的大戒,那有佛菩薩還會亂說假話,欺騙人的呢?

          我聽了以后,心里還是不明白,又進一步問說;孟子曾說:凡是求起來,就可以得到的,這是說在我心里可以做得到的事情。

          若是不在我心里的事,那么怎能一定求得到呢?譬如說道德仁義,那全是在我心里的,我立志要做一個有道德仁義的人,自然我就成為一個有道德仁義的人,這是我可以盡力去求的。若是功名富貴,那是不在我心里頭的,是在我身外的,要別人肯給我,我才可以得到。倘若旁人不肯給我,我就沒法子得到,那么我要怎樣才可以求到呢?云谷禪師說:孟子的話不錯,但是你解釋錯了。你沒看見六祖慧能大師說:所有各種的福田,都決定在各人的心里。福離不開心,心外沒有福田可尋,所以種福種禍,全在自己的內心。只要從心里去求福,沒有感應不到的!

          能向自己心里去求,那就不只是心內的道德仁義,可以求得,就是身外的功名富貴,也可以求到,所以叫做內外雙得。換句話說,為了種福田而求仁求義,求福,求祿,是必有所得的。

          一個人命里若有功名富貴,就是不求,也會得到;若是命里沒有功名富貴,就算是用盡了方法,也求不到的。

          所以一個人,若不能自己檢討反省,而只是盲目地向外面追求名利福壽;但得到得不到,還是聽天由命,自己毫無把握。這就合了孟子所說,求之有道,得之有命的兩句話了。

          要知道縱然得到,究竟還是命里本來就有的,并不是自己求的效驗,所以可以求到的,才去求,求不到的,就不必去亂求。

          倘若你一定要求,那不但身外的功名富貴求不到,而且因為過份的亂求,過份的貪得,為求而不擇手段,那就把心里本來有的道德仁義,也都失掉了,那豈不是內外雙失么?所以亂求是毫無益處的。

          【求富貴呀得富貴,求兒女呀得兒女,求長壽呀得長壽,沒有什么求不到呀,求不到!只要做好事,從心里去求,心就是福田呀,千萬別亂求;心就是福田呀,千萬別亂求。】

          云谷禪師接著再問我說:孔先生算你終身的命運如何?

          我就把孔先生算我,某年考的怎么樣,某年有官做,幾歲就要死的話詳詳細細的告訴他。云谷禪師說:你自己想想,你應該考得功名么?應該有兒子么?我反省過去所作所為,想了很久才說:我不應該考得功名,也不應該有兒子。因為有功名的人,大多有福相。

          我的相薄,所以福也薄。又不能積功德積善行,成立厚福的根基。并且我不能忍耐,擔當瑣碎繁重的事情。別人有些不對的地方,也不能包容。因為我的性情急燥,肚量窄小。有時候我還自尊自大,把自己的才干、智力、去蓋過別人。心里想怎樣就怎么做,隨便亂談亂講。像這樣種種舉動,都是薄福的相,怎么能考得功名呢!

          喜歡干凈,本是好事;但是不可過分,過分就成怪脾氣了。所以說越是不清潔的地方,越會多生出東西來。相反地,很清潔的水反而養不住魚。

          我過分地喜歡清潔,就變得不近人情,這是我沒有兒子的第一種緣故。

          天地間,要靠溫和的日光,和風細雨的滋潤,才能生長萬物。我常常生氣發火,沒有一點和育之氣,怎么會生兒子呢?這是我沒有兒子的第二種緣故。

          仁愛,是生生的根本,若是心懷殘忍,沒有慈悲;就像果子一樣,沒有果仁,怎么會長出果樹呢?所以說,忍是不會生養的根;我只知道愛惜自己的名節,不肯犧牲自己,去成全別人,積些功德,這是我沒有兒子的第三種緣故。

          說話太多容易傷氣,我又多話,傷了氣,因此身體很不好,那里會有兒子呢?這是我沒有兒子的第四種緣故。

          人全靠精氣神三種才能活命;我愛喝酒,酒又容易消散精神;一個人精力不足,就算生了兒子,也是不長壽的,這是我沒有兒子的第五種緣故。

          一個人白天不該睡覺,晚上又不該不睡覺;我常喜歡整夜長坐,不肯睡,不曉得保養元氣精神,這是我沒有兒子的第六種緣故。其它還有許多的過失,說也說不完呢!云谷禪師說:豈只是功名不應該得到,恐怕不應該得的事情,還多著哩!

          當知有福沒福,都是由心造的。有智慧的人,曉得這都是自作自受;糊涂的人,就都推到命運頭上去了。

          譬如這個世上能夠擁有千金產業的,一定是享有千金福報的人;能夠擁有一百金產業的,一定是享有一百金福報的人;應該餓死的,一定是應該受餓死報應的人。比如說善人積德,上天就加多他應受的福。惡人造孽,上天就加多他應得的禍。上天不過就他本來的質地上,加重一些罷了,并沒有一絲毫別的意思。

          接下來這段是云谷禪師借俗人之見,來勸了凡先生努力積德行善。

          就像生兒子,也是看下的種怎樣,種下的很厚,結的果也厚。種下得薄,結的也薄。譬如一個人,積了一百代的功德,就一定有一百代的子孫,來保住他的福。積了十代的功德,就一定有十代的子孫,來保住他的福。積了三代或者兩代的功德,就一定有三代或者兩代的子孫,來保住他的福。至于那些只享了一代的福,到了下一代,就絕后的人;那是他功德極薄的緣故,恐怕他的罪孽,還積得不少哩!你既然知道自己的短處,那就應該把你一向不能得到功名,和沒有兒子的種種福薄之相,盡心盡力改得干干凈凈。一定要積德,一定要對人和氣慈悲,一定要替人包含一切,而且要愛惜自己的精神。

          從前的一切一切,譬如昨日,已經死了;以后的一切一切,譬如今日,剛剛出生;能夠做到這樣,就是你重新再生了一個義理道德的生命了。我們這個血肉之軀,尚且還有一定的的數;而義理的、道德的生命,那有不能感動上天的道理?書經太甲篇上面說道:上天降給你的災害,或者可以避開;而自己若是做了孽,就要受到報應,不能愉快心安地活在世間上了。

          詩經上也講:人應該時常想到自己的所作所為,合不合天道。很多福報,不用求,自然就會有了。因此,求禍求福,全在自己。

          【書經說:天作孽呀,猶可違呀猶可違,自作孽呀,不可活呀,不可活;詩經上也說:常常想自己,所做跟所為,合不合天道,求禍與求福,全在你自己呀!全在你自己。】

          孔先生算你,不得功名,命中無子,雖然說是上天注定,但是還是可以改變。你只要將本來就有的道德天性,擴充起來,盡量多做一些善事,多積一些陰德,這是你自己所造的福,別人要搶也搶不去,那有可能享受不到呢?

          易經上也有為一些宅心仁厚、有道德的人打算,要往吉祥的那一方去,要避開兇險的人,兇險的事,兇險的地方。

          如果說命運是一定不能改變的,那末吉祥又何處可以趨,兇險又那里可以避免呢?易經開頭第一章就說:經常行善的家庭,必定會有多余的福報,傳給子孫;這個道理,你真的能夠相信嗎?

          我相信云谷禪師的話,并且向他拜謝,接受他的指教;同時把從前所做的錯事,所犯的罪惡,不論大小輕重,到佛前去,全部說出來;并且做了一篇文字,先祈求能得到功名,還發誓要做三千件的善事,來報答天地祖先生我的大恩大德。云谷禪師聽我立誓要做三千件的善事,就拿了功過格給我看。叫我照著功過格所訂的方法去做,所做的事,不論是善是惡,每天都要記在功過格上,善的事情就記在功格下面,惡的事情就記在過格下面。

          不過做了惡事,還要看惡事的大小,把已經記的功來減除。并且還教我念準提咒,更加上了一重佛的力量,希望我所求的事,一定會有效應。云谷禪師又對我說:有一種畫符篠的專家曾說:一個人如果不會畫符,是會被鬼神恥笑的。

          畫符有一種秘密的方法傳下來,只是不動念頭罷了。當執筆畫符的時候,不但不可以有不正的念頭,就是正當的念頭,也要一齊放下。把心打掃得干干凈凈,沒有一絲雜念,因為有了一絲的念頭,心就不清凈了。到了念頭不動,用筆在紙上點一點,這一點就叫混沌開基,因為完整的一道符,都是從這一點開始畫起,所以這一點是符的根基所在。

          從這一點開始一直到畫完整個符,若沒起一些別的念頭,那么這道符,就很靈驗。不但畫符不可夾雜念頭,凡是禱告上天,或者是改變命運,都要從沒有妄念上去用工夫,這樣才能感動上天。孟子講立命的道理說道:短命和長壽沒有分別。乍聽之下會覺得奇怪?因為短命和長壽相反,而且完全不同,怎樣說是一樣呢?要曉得在一個妄念都完全沒有時,就如同嬰兒在胎胞里面的時候,那曉得短命和長壽的分別呢?

          等到出了娘胎,漸漸有了知識,有了分別的心;這時,前生所造的種種善業惡業,都要受報應了,那也就有短命和長壽的分別了。

          因此,命運是自己造的。如果把立命這兩個字細分來講,那末富和貧要看得沒有兩樣,不可以富的仗著有錢有勢,隨便亂來,窮的也不可以自暴自棄去做壞事,盡管窮,仍然應該安分守己的做好人;能夠這樣,才可以把本來貧窮的命,改變成富貴的命。本來富貴的命,改變成更加富貴,或者是富貴得更長久。窮與通,要看得是沒有兩樣,不發達的人,不可因為自己不得志,就不顧一切,隨便荒唐;發達的人,也不可仗勢欺人,造種種的罪業,越是得意,越是要為善去惡,廣種福田。

          能夠這樣,才可以把本來窮苦的命,改變成發達的命,本來發達的命,就會更加發達了。短命和長壽,要看得沒有兩樣,不可說我短命;不久就死了,就趁還活著的時候,隨便做惡事,糟蹋自己。要曉得既然已生成短命,就更加應該做好人,希望來生不要再短命,這一生或許也可以把壽命延長一些哦!

          命中長壽的人,不要認為自己有得活,就拼命造孽,做奸犯科,犯邪淫。要曉得長壽得來不易,更應該做好人,才可以保住他的長壽呀。能夠明白這種道理,才可以把本來短的命變成長壽,本來長壽的命,更加長壽健康。人生在這個世界上,只有這生與死的關系最為重大,所以短命同了長壽,就是最重大的事情。既然說到這最重大的短命同了長壽,那末此外一切順境,富有和發達;逆境,貧窮和不發達,都可以包括在內了。

          孟子講立命的學問,只講到短命和長壽,并沒講到富和貧,發達和不發達,就是這個道理。

          接著云谷禪師又告訴我說:孟子所說的“修身以俟之”這句話,是說:自己要時時刻刻修養德行,不要做半點過失罪惡。至于命能不能改變,那是積德的事,求天的事。

          說到修字,那么身上有一些些過失罪惡,就應該像治病一樣,把過失罪惡要完全去掉。講到俟,要等到修的功夫深了,命自然就會變好,不可以有一絲一毫的非份之想,也不可以讓心里的念頭亂起亂滅,都要完全把它斬掉斷絕,能夠做到這種地步,已經是達到先天不動念頭的境界了。到了這種功夫,那就是世間受用的真正學問。

          云谷禪師接著又說:平常時一般人的行為,都是根據念頭轉的,凡是有心而為的事,不能算是自然,不著痕跡。你現在還不能做到不動心的境界,你若能念準提咒,不必用心去記或數遍數,只要一直念下去,不要間斷。念到極熟的時候,自然就會口里在念,自己不覺得在念,這叫做持中不持;在不念的時候,心里不覺的仍在念,這叫做不持中持;念咒能念到這樣,那就我、咒、念打成了一片,自然不會有雜念進來,那末念的咒,也就沒有不靈驗的了。但是這種功夫,一定要透過實踐,才能領會到的。

          我起初的號叫做學海,但是自從那一天起就改號叫做了凡;因為我明白立命的道理,不愿意和凡夫一樣。把凡夫的見解,完全掃光,所以叫做了凡。

          從此以后,就整天小心謹慎,自己也覺得和從前大不相同。從前盡是糊涂隨便,無拘無束;到了現在,自然有一種小心謹慎,戰戰兢兢戒慎恭敬的景象。

          雖然是在暗室無人的地方,也常恐怕得罪天地鬼神。碰到討厭我,毀謗我的,我也能夠安然的接受,不與旁人計較爭論了。從我見了云谷禪師的第二年,到禮部去考科舉。孔先生算我的命,應該考第三名,那知道忽然考了第一名,孔先生的話開始不靈了。孔先生沒算我會考中舉人,那知道到了秋天鄉試,我竟然考中了舉人,這都不是我命里注定的,云谷禪師說:命運是可以改造的。這話我更加地相信了。

          我雖然把過失改了許多,但是碰到應該做的事情,還是不能一心一意的去做,即使做了,依然覺得有些勉強,不太自然。自己檢點反省,覺得過失仍然很多。

          例如看見善,雖然肯做;但是還不能夠大膽地向前拼命去做。或者是遇到救人時,心里面常懷疑惑,沒有堅定的心去救人。自己雖然勉強做善事,但是常說犯過失的話。有時我在清醒的時候,還能把持住自己,但是酒醉后就放肆了。雖然常做善事,積些功德;但是過失也很多,拿功來抵過,恐怕還不夠,光陰常是虛度。從己巳年聽到云谷禪師的教訓,發愿要做三千件的善事;直到己卯年,經過了十多年,才把三千件的善事做完。

          在那個時候,我剛和李漸庵先生,從關外回來關內,沒來得及把所做的三千件善事回向。到了庚辰年,我從北京回到了南方,方才請了性空、慧空、兩位有道的大和尚,借東塔禪堂完成了這個回向的心愿。到這時候,我又起了求生兒子的心愿,也許下了三千件善事的大愿。到了辛巳年,生了你,取名叫天啟。

          我每做了一件善事,隨時都用筆記下來;你母親不會寫字,每做一件善事,都用鵝毛管,印一個紅圈在日歷上,或是送食物給窮人,或買活的東西放生,都要記圈。有時一天多到十幾個紅圈呢!也就是代表一天做了十幾件善事。

          像這樣到了癸未年的八月,三千條善事的愿,方才做滿。又請了性空和尚等,在家里做回向。到那年的九月十三日,又起求中進士的愿,并且許下了做一萬條善事的大愿。到了丙戌年,居然中了進士,吏部就補了我寶坻縣縣長的缺。我做寶坻縣的縣長時,準備了一本有空格的小冊子,這本小冊子,我叫它作治心篇。意思就是恐怕自己心起邪思歪念,因此,叫‘治心’二字。

          每天早晨起來,坐堂審案的時候,叫家里人拿這本治心篇交給看門的人,放在辦公桌上。每天所做的善事惡事,雖然極小,也一定要記在治心篇上。到了晚上,在庭院中擺了桌子,換了官服,仿照宋朝的鐵面御史趙閱道,焚香禱告天帝,天天都是如此。你母親見我所做的善事不多,常常皺著眉頭向我說:我從前在家,幫你做善事,所以你所許下三千件善事的心愿,能夠做完。現在你許了做一萬件善事的心愿,在衙門里沒什么善事可做,那要等到什么時候,才能做完呢?

          在你母親說過這番話之后,晚上睡覺我偶然做了一個夢,看到一位天神。我就將一萬件善事不易做完的緣故,告訴了天神,天神說:‘只是你當縣長減錢糧這件事,你的一萬件善事,已經足夠抵充圓滿了。’

          原來寶坻縣的田,每畝本來要收銀兩分三厘七毫,我覺得百姓錢出得太多,所以就把全縣的田清理一遍;每畝田應繳的錢糧,減到了一分四厘六毫,這件事情確實是有的;但也覺得奇怪,怎么這事會被天神知道,并且還疑惑,只有這件事情,就可以抵得了一萬件善事呢?

          那時候恰好幻余禪師從五臺山來到寶坻,我就把夢告訴了禪師,并問禪師,這件事可以相信嗎?幻余禪師說:做善事要存心真誠懇切,不可虛情假意,企圖回報。那末就是只有一件善事,也可以抵得過一萬件善事了。況且你減輕全縣的錢糧,全縣的農民都得到你減稅的恩惠,千萬的人民因此減輕了重稅的痛苦,而獲福不少呢!

          我聽了禪師的話,就立刻把我所得的俸銀薪水捐出來,請禪師在五臺山替我齋僧一萬人,并且把齋僧的功德來回向。

          孔先生算我的命,到五十三歲時,應該有災難。我雖然沒祈天求壽,五十三歲那年,我竟然一點病痛都沒有。現在已經六十九歲了(多活了十六年)。書經上說:天道是不容易相信的,人的命,是沒一定的。又說:人的命沒有一定,是要靠自己創造的。

          這些話,一點都不假。我由此方知,凡是講人的禍福,都是自己求來的,這些話實在是圣賢人的話;若是說禍福,都是天所注定的,那是世上庸俗的人所講的。

          【天道不易信呀,人命沒一定,人命沒一定呀,要靠自己造;若說禍與福呀,都是天注定,那是凡夫與俗子,而非圣賢說的話呀,說的話!】

          你的命,不知究竟怎樣?就算命中應該榮華發達,還是要常常當作不得意想。就算碰到順當吉利的時候,還是要常常當作不稱心,不如意來想。就算眼前有吃有穿,還是要當作沒錢用,沒有房子住想。就算旁人喜歡你,敬重你,還是要常常小心謹慎,做恐懼想。就算你家世代有大聲名,人人都看重,還是要常常當做卑微想。就算你學問高深,還是要常常當做粗淺想。

          這六種想法,是從反面來看問題,能夠這樣虛心,道德自然會增進,福報也自然會增加。

          講到遠,應該要想把祖先的德氣,傳揚開來;講到近,應當想父母若有過失,要替他們遮蓋起來;這里即是說明孟子的‘父為子隱,子為父隱’的大義所在;講到向上,應該要想報答國家的恩惠;講到對下,應該要想造一家的福;說到對外,應該要想救濟別人的急難;說到對內,應該要想預防自己的邪念和邪想。

          這六種想法,都是從正面來肯定問題,能夠常常如此的存心,必然能成為正人君子。

          一個人必須要每天知道自己有過失,才能天天改過,若是一天不知道自己的過失,就一天安安逸逸的算自己沒過失。如果每天都無過可改,就是每天都沒有進步;天底下聰明俊秀的人實在不少,然而他們道德上不肯用功去修,事業不能用功去做;就只為了因循兩個字,得過且過,不想前進,所以才耽擱了他們的一生。

          云谷禪師所教立命的許多話,實在是最精,最深,最真,最正的道理,希望你要細細的研究,還要盡心盡力的去做,千萬不可把大好的光陰虛度過。

            第二篇 改過之法

            人,既然不是生下來就是圣人,那里能沒有過失呢?孔子說:‘過則勿憚改。’

          只要有了過失,就不可以怕改。所以袁了凡先生在講過改造命運的道理方法后,就接著把改過的方法,詳細地說出來,教訓他的兒子袁天啟。這第二篇就是講改過的方法。小的過失,尚且要改;那末大的罪孽,自然就不會再造了。

          在春秋時代,當時各國的高級官吏,常常要從一個人的言語、行為、去加以判斷;就可以猜想到這個人可能遭遇到的吉兇禍福,并且沒有不靈驗的。這可以在左傳和國語這幾種書上看得到的。大凡吉祥和兇險的預兆,都在心里發出根苗反應出來,雖然根苗是由心里發出來的,但是會表現到全身的四肢上,譬如一個人很厚道,那么他的全身四肢都會顯得穩重。一個人刻薄,那么他的全身四肢都會顯得輕佻。

          一個人凡是偏在厚道的,一定時常得福;偏在刻薄的,一定時常近禍。一般人沒有見識,眼光像被一層膜給遮住了,甚么都看不到;就說禍福沒有一定,而且是無法預測的。

          一個人能夠做到極誠實,毫無半點虛假,這個人的心就可以與天心相合了,因此;能夠用誠心處人處事,福禍就會自然降臨。所以觀察一個人,只要看他的行為,都是善的,就可以預知他的福,就會來了。

          相反的,觀察一個人,只要看他的行為,都是不善的,就可以預知他的禍,就要來了。人若是要得福,要遠離災禍;在沒有講到做善事前,先要把自己的過失改掉。

          但改過的方法,第一要發‘羞恥心’。想想古時候的圣賢,和我一樣,都是男子漢、大丈夫,為什么他們可以流芳百世,大家還要以他們做為師表榜樣;而我為什么這一生就搞得身敗名裂呢?

          這都是因為自己過份貪圖享樂,受到種種壞環境的污染,偷偷做出種種不應該做的事,自己還以為旁人不知道,目無國法,毫無慚愧之心;就這樣天天的沉淪下去,同禽獸一樣了,自己卻還不知道。

          世界上,令人可羞可恥的事情,沒有比這個更大的了。孟子說:一個人最大的,最要緊的事情就是這個恥字。為什么呢?因為曉得這個恥字,就會把自己的過失盡量改掉,就可以成為圣賢;若不曉得這個恥字,就會放肆亂來失掉人格,便和禽獸相同了。

          這些話都是改過的真正秘訣。改過的第二個方法,是要發戒慎恐懼的心。要知道天地鬼神,都在我們的頭上。

          鬼神和我們不一樣,它們什么都看得到,所以鬼神是不容易被欺騙的。我雖然在大家看不到的地方犯錯,但是天地鬼神,實際上就像鏡子那樣的照著我,把我的過失罪惡照得清清楚楚。過失重的,就有種種的災禍,降到我的身上來;就算過失輕的,也要減損我現在的福報,我怎么能夠不怕呢?

          不只是像前面所說的而已。就是在自己家里空閑的地方;但神明的監察,仍然是非常的厲害,非常的清楚。

          我雖然把過失遮蓋得十分秘密,掩飾得十分巧妙;但是在神明看來,我的肺肝,早被看透,馬腳全露出來了。到最后還是沒有辦法欺騙自己,若是被旁人看破,這個人就一文不值了。又怎么可以不時常存著一顆戒慎恐懼的心呢?

          這還不只像上面所說的種種呢!一個人只要一口氣還在,就算是犯下滔天的罪過,還是可以懺悔改過的。

          古時候有個人,作了一輩子的惡事;到他快死的時候,忽然悔悟,發了一個很大的善念,就立刻得到好死。

          這就是說,人若是在緊要關頭能夠轉一個非常痛切又勇猛的善念,便可以把百年所積的罪惡洗干凈。譬如千年黑暗的山谷,只要有一盞燈照了進去;光到之處,就可以把千年來的黑暗,完全除去了。所以過失不論長久,或者是新犯的;只要能改,就是了不起。

          雖然有過失只要改過就好,但是絕對不可以認為犯過可以改,就是常常犯也不要緊,這是萬萬不可以的。如果是這樣,就是有心犯過,罪就更加重了。

          并且在這個不清凈的世間,是幻滅無常的,我們這個血肉之身,是非常容易死的;只要一口氣喘不過來,這個身體,就不是我的了;到那個時候就是想要改,也沒法子改了。并且人死了后,什么都帶不去;只有這個孽,是一定跟去的。

          因此,明的報應,在陽間你要承擔千百年的惡名;雖然你有孝順的兒子,和可愛的孫子,也不能替你洗清惡名;暗的報應,在陰間,還要千百劫的時間,沉淪在地獄受無量無邊的大苦。雖然碰到圣人,賢人,佛菩薩也不能救助你,接引你,這樣怎么能不怕呢?

          第三,一定要發一直向前的勇猛心。一個人之所以有了過失還不肯改,都是因為得過且過,不能振作奮發,墮落退后的緣故。

          要知道若是要改過,一定要起勁用力,當下就改,絕對不能夠拖延疑惑,也不可以今天等明天,明天等后天,一直拖下去。小的過失,像尖刺戳在肉里,要趕緊挑掉拔掉。大的過失,像毒蛇咬到手指頭一樣的厲害,要趕緊切掉手指頭,不可有絲毫的猶疑延遲的念頭;否則蛇毒在身中散開,人就會死。就像易經中的益卦所講,風起雷動,萬物都生長起來,利益是這樣的大。這是比喻人若能夠改過遷善,其利益是最大的。

          【改過要發心呀!改過要發心。發些什么心呀!發些什么心。第一要發那羞恥心,第二要發那敬畏心,第三要發那勇猛心,具備這三種心,便能有過立即改呀!立即改。】

          一個人改過,如果能具備以上所說的羞恥心,敬畏心,勇猛心這三種心,那么就能有過立刻改了,就像春天的薄冰,碰到太陽光一樣,還怕不融化嗎?但要改過,有三種方法。一種是從事實上改,一種是從道理上改,一種是從心念上改。

          因為用這三種不同的功夫,所以得到的效驗,也自然不會一樣。現在先從事實上改的這一句,來加以說明。

          譬如前天殺了活的東西,今天起禁止不再殺了。前天發了火罵人,今天起禁止不再發火了。這種就是在事情的本身來改錯,禁止不再犯的方法。但是勉強壓住,不再犯,比自然而然的改,要難百倍。并且這犯過的病根沒有去掉,仍在心里。雖然一時勉強壓住,終究還是要露出來的,就像東邊把它滅了,西邊又會冒出來一樣,這究竟不是徹底拔除干凈的改過方法。

          我再把從理上改過的方法加以說明;肯努力改過的人,在他沒有禁止做這件事之前,先要明白這事不能做的道理;譬如一個人,所犯的過失在殺生;那么他先應該想到:上天有好生之德,凡是有生命的,都會愛惜生命而且怕死。殺它的生命,來養我的身體,自問心能安嗎?而且有些東西,雖已被殺,但是還沒有完全死,像魚和毛蟹之類。在半死半活的時候放進鍋子里燒,這樣的痛苦,一直要透到骨髓里;你看罪過不罪過呢?而供養自己,就要用各種貴重的,味道好的東西,擺滿了一桌。雖然這樣地講究,但是一經吃過,便成渣滓,什么都沒有了。要曉得人吃蔬菜素食素湯等等,也吃得飽啊!何必一定要去傷害生命,造殺生的罪孽,減少自己的福報呢?

          又想,凡是有血氣有生命的東西,都有靈性知覺,既然都有靈性知覺,那么和我都是一樣的了,就算是自己不能修到道德極高的地步,使他們都來尊重我,親近我,像古時候的圣人大舜,還在他種田的時候就有象替他犁田,鳥幫他拔草。又怎能天天傷害生命,使它們與我結仇,恨我到永無盡期呢?能想到這些,那就會面對桌上有血肉,有生命的菜肴,自然覺得傷心而不能下咽了。譬如像前天喜歡發怒,應該想到:人各有各的長處,也各有各的短處;碰到他人短處的地方,按照情理,應該要哀憐他的苦惱,原諒他的短處;若是有人不講道理冒犯了我,那是錯在他,與我有什么關系呢?本來就沒什么怒可以發的呀!又想到:天下,絕對沒有自以為什么錯都沒有的英雄豪杰,因為一個人自以為了不起,那是最笨的人。天下也絕對沒有怨恨旁人的學問;因為人若是真正有學問,就會更加謙虛;而且能嚴以責己,寬以待人,那里會怨恨別人呢?所以怨恨別人的人,定無學問。

          因此,一個人做事處處不能稱心,都是因為自己的道德沒修好,功德沒修滿,感動人的心不夠呀!應該都要反過來自我反省檢討。自己有沒有對不起他人的地方?

          能夠這樣的存心用功,那么別人毀謗我,反而變成磨煉我,成就我反面的教育場所了。我應該歡歡喜喜地接受別人給我的教訓、批評,還有什么怨恨呢?

          還有,聽到別人說我壞話而能夠不生氣,盡管壞話說得很厲害,像火光薰天,也不過是像拿火去燒空中,虛空中無物可燒;而火卻是終歸要熄滅的。若是聽到別人說壞話,你就生氣;雖然你用盡心思,盡力去辯,結果卻像春天的蠶吐絲,把自己束縛住一樣;這就是所謂的作繭自縛,自討苦吃。所以生氣不但是無益處,并且還是有害的。

          這都是說生氣的后果。至于其它種種的過失和罪惡,也都應該依道理,細細去想,像上邊所說的種種道理能夠明白,那就自然而然地不會犯過失了。怎樣叫做從心上改過呢?人的過失,有千千萬萬種那么多,都是從心上造出來的,我的心不動,就什么事情都不會造出來,那么過失還會從何處生出來呢?凡是讀書人,或是喜歡女色,或是喜歡名聲,或是喜歡財物,或是喜歡發火;像這樣種種的過失,不必要一類一類的去尋求滅過的方法;只要一心一意地發善心,做善事,正的念頭出現在前;那末邪的念頭,自然就污染不上了。

          譬如亮熱的太陽當空而照,所有的妖怪,自然會逃避消失了;這就是最精純而唯一的修心補過的真正訣竅啊!須知道過失全部是由這顆心造的,因此也應該由這顆心上來改;正好像斬除毒樹一樣,要斬就斬得干凈俐落,連根鏟除,才不會再長出來;那又何必要一枝一枝的剪,一葉一葉的摘呢?

          改過最上最高的方法,還是修心。能修心,就可使心立刻清凈。因為犯過失,都是心上動了種種壞念頭的緣故。能修心,那末壞念頭一動,就自己發覺。自己能發覺,就立刻把心停住不動;心不動,那么壞念頭便消失,也就不會再犯了。若是再不能夠這樣,那么一定要明白,所犯過失的理由,把這種犯過的念頭去掉。若是再不能夠這樣,那么只好碰到犯過時,用勉強壓住的方法,來禁止不犯。如果用修心的上等功夫,和明白不可犯過的道理,用打發它去的下等功夫,以及碰到犯過用強壓方法禁止的下等功夫;這上下兩等的功夫,同時用,也不一定就失算呀!若是堅持只用下等功夫,反而把修心的上等功夫忽略不用,那就是最笨不過的了。

          但是發愿改過,也要有助力;明里頭,要有真正的益友在你糊涂的時候時常來提醒你;暗里頭,要有鬼神替你證明;(像我把自己所犯的過失,做了篇疏文,上告天地鬼神那樣。)還要一心一意的虔誠懺悔,從早到晚,從日到夜,絕不放松;像我這樣懺悔經過一個七天,兩個七天;直到一個月,兩個月,三個月....這樣懺悔下去,一定會有效驗的!

          【改過須發愿,也要有助力,明里頭,要有益友來提醒呀!來提醒。暗里頭,要有鬼神做證明呀!做證明。還要一心一意虔誠的懺悔呀!虔誠的懺悔。】

          上面所說懺悔過惡的效驗是什么呢?譬如你或許覺得精神上很舒服,心中很寬閑;或覺得以往很笨,忽然智慧大開;或是雖然處在煩忙紛亂之際,心中仍清清朗朗,無所不通;或碰到怨家仇人,而能全把恨心火氣消除,而心生歡喜;或是在夢里,感覺吐出黑的東西來;這是種種邪念邪思,積成的一種穢氣,夢里吐出,那么心地就清凈多了。或是夢到古時候的圣賢來提拔我,牽引我,或是夢見自己會飛到虛空中去,逍遙自在;或是夢見各種彩旗以及裝飾珍寶的傘蓋,這種種少有少見的事情,都是過失消除罪孽滅去的好征兆。但是也不能因為碰到這些好征兆。就自己以為了不起,而阻斷了再上進,再努力的途徑。

          從前春秋時代衛國的賢大夫蘧伯玉在二十歲的時候,已經能時時反醒自己過去的過失,加以檢討,完全改掉了。到了二十一歲的時候,又覺得從前所改的過失,并不徹底;到了二十二歲,再回憶二十一歲時,還像在夢中一般,像這樣一年一年的過去,一年一年的逐步改過;直到五十歲那年,還覺得過去的四十九年,都是有過失的。古人對于改過的學問講究就是像這樣的。

          【蘧伯玉呀賢大夫,二十歲時就覺悟,時時反省己過失,年年檢討再檢討;總覺得,自己改過的工夫不徹底呀,不徹底!所以說,改過的學問須講究呀,須講究!】

          我們都是平凡人,過失罪惡,就像刺猬身上的刺一樣,聚集了滿身都是。而回想過去的事,常常像看不到自己有甚么過失,這實在都是因為粗心,不知道自我反省。又像眼睛上長了翳,看不到自己天天在那里犯過呀!但是,一個人的過失,罪惡深重到了相當的地步,也有證據可以看出來;或者是心思混亂塞住,精神萎靡不振,隨便甚么事轉頭就忘記了;或者是不值得煩惱的事,也常常感覺非常的煩惱;或者是見到品德高尚的君子,便覺得難為情,垂頭喪氣;或者是聽到光明正大的道理,反倒覺得不歡喜;或者是有恩惠給別人,對方不領情反而怨恨你;或者是夜里都做些顛顛倒倒的壞夢,甚至語無倫次失掉平常的模樣;像這樣種種不正常的現象,都是作孽的表現啊!

          假使你有上邊所說的那種情形,就應該即刻提起精神,奮發向上,把舊的種種過失一齊改掉;而另外開辟一條新的人生大道,希望你千萬不可自己耽誤自己啊!

            第三篇 積善之方

         上一篇所講,改過的種種方法,能夠把今生的過失改掉,自然好命就不會變成壞命了;但是還不能把壞命變成好命。因為這一生雖然不犯過失造罪孽,但是前世有沒有犯過失,造罪孽,卻不知道,若是前世已經犯,這一世雖然不再犯;但是前世所犯的罪過,還是要受報應。那么要怎么樣做才能使壞命轉成好命呢?這不但要改過,還要積善、積德,才可以把前世所造的罪孽消去。善事積多了,自然能轉壞命成好命,并且可以證明它的效驗!

          【中國積德第一人,就數山東孔圣人,世代子孫都不衰呀!都不衰,七十三代孔德成呀!孔德成。】

          易經上說:積善的家庭,一定會有很多福份喜慶的事。例如,從前姓嚴的人家,要把他的女兒,許配給孔子的父親;就將孔家所作的事情,一件一件都提出來;覺得孔家祖先所積的德,多而且長久;所以預知孔家的子孫,將來必定會大發。后來果然生出了孔子。還有,孔子稱贊舜的孝,是不平凡的孝順,孔子說:像舜這樣的大孝,不但祖先要享受他的祭祀;并且他的世世代代子孫可以保住他的福德,不會敗落。春秋時代的陳國,就是舜傳下來的子孫,足以證明舜的后代興發得相當長久。這都是非常確實的說法啊!

          現在我再以過去發生真實的事情,來證明積善的功德。有一位做過少師的人,姓楊名榮,是福建省建寧人。他家世代是以擺渡為生。有一次,雨下得太久,溪水滿漲,水勢洶涌橫沖直撞,把民房都沖失了,被淹死的人順著水勢一直流下來。別的船都去撈取水中漂來的各種財貨,只有少師的曾祖父和祖父,專門去救水里漂來的災民,而財物一件都不撈,鄉人都偷笑他們是傻瓜。等到少師的父親出生后,家道也漸漸的寬裕了。有一位神仙化做道士的模樣,向少師的父親說:你的祖父和父親,都積了許多陰功,所生的子孫應該發達做大官。可以將你的父親葬在某一個地方。少師的父親聽了,就照道士所指定的地方,把他的祖父和父親葬下。這座墳,就是現在大家所知道的白兔墳。后來少師出生了,到了二十歲就中了進士。一直做官,做到三公里面的少師。皇帝還追封他的曾祖父、祖父、父親,與少師一樣的官位。而且少師的后代子孫,都非常興旺,一直到現在還有許多賢能之士。

          【楊少師呀!楊少師,祖父曾祖積陰德呀!積陰德;大水來了只救人,財物一概都不取,旁人笑伊是傻瓜,誰知傻瓜享大福呀!享大福!】

          浙江寧波人楊自懲,起初在縣衙做書辦,心地非常厚道;而且守法公平,做事公正;當時的縣官,為人嚴厲方正,有一次偶然打了一個囚犯,一直打到血流到地上,縣官還是不息怒;楊自懲就跪下,替囚犯向縣官求情,請縣官寬諒那個囚犯。縣官說:你求情本來沒有什么不能放寬的,但是這個囚犯,不守法律,違背道理,不能教人不生氣啊!

          楊自懲一邊叩頭一邊說:在朝廷中已經沒有是非可言了,政治一片黑暗、貪污、腐敗,人心散失已經很久了,審問案件若是審出實情,尚且應該替他們傷心,可憐他們不明事理,誤蹈法網,不可以因為審出了案情,就歡喜。若是存心歡喜,恐怕會把案件忽略弄錯。若是生氣,又恐怕犯人受不住打,勉強招認,容易冤枉人。既然歡喜尚且不可,又怎么可以發火呢?

          那縣官聽了楊自懲的話,非常感動,面容立即和緩下來,不再發怒了!講到楊自懲的家里,是很窮的;但是他雖然窮,別人送他東西,他一概不肯接受。碰到囚犯缺糧,他卻常用許多方法去弄一些米來,救濟他們。有一天來了幾個新的囚犯,沒有東西吃,非常的餓,他自己家里剛巧也欠米。若是拿來給囚犯吃,那么自己家人就沒得吃了。如果只顧自己吃,那么囚犯又餓得很可憐,沒有辦法,便同他的妻子商量。他的妻子問他說:犯人從什么地方來的?從杭州來的。沿途熬餓,臉上餓得沒有一點血色;就像一種又青又黃的菜色,幾乎可以用手捧起來。

          因此,兩夫婦就把自己所存的一些米,用來煮稀飯給新來的囚犯吃。然后他們生了兩個兒子,大的叫做守陳,小的叫做守址,作官一直做到南北吏部侍郎。大孫子做到刑部侍郎。小孫子也做到四川按察使。兩個兒子,兩個孫子,都是名臣;而當今有兩個名人楚亭和德政,都是楊自懲的后代。

          【囚犯苦呀!囚犯苦,即坐監牢又挨餓,心中凄苦誰人知呀!誰人知;楊書辦呀心厚道,夫妻同心幫囚犯,積善之家慶有余呀!慶有余。】

          從前明朝英宗正統年間,有一個土匪首領叫作鄧茂七,在福建一帶造反。福建的讀書人和老百姓,跟隨他一起造反的很多。皇帝就起用曾經擔任都御使的鄞縣人張楷,去搜剿他們。張都憲用計策把鄧茂七捉住了。后來張都憲又派了福建布政司的一位謝都事,去搜查捉拿剩下來的土匪,捉到就殺;但是謝都事不肯亂殺,怕殺錯人。便向各處尋找依附賊黨的名冊,查出來凡是沒有依附賊黨,名冊里還沒有他們姓名的人。就暗中給他們一面白布小旗,約定他們,搜查賊黨的官兵到的那一天,把這面白布小旗插在自己家門口,表示是清白的民家,并且禁止官兵不準亂殺。因為有這種措施而避免被殺的人,大約有一萬人之多。后來謝都事的兒子謝遷,就中了狀元,官做到宰相。而且他的孫子謝丕,也中了探花,就是第三名的進士。

          【將軍呀,不亂殺,后世子孫一定發呀!一定發,謝都事,心慈悲,全活萬人子孫昌呀!子孫昌!】

          在福建省浦田縣的林家,他們的上輩中,有一位老太太喜歡做善事,時常用米粉做粉團給窮人吃。只要有人向她要,她就立刻給,臉上沒有表現出一點厭煩的樣子。有一位仙人,變作道士,每天早晨向她討六、七個粉團。老太太每天給他,一連三年,每天都是這樣的布施,沒有厭倦過,仙人曉得她作善事的誠心,就向她說:我吃了你三年的粉團,要怎樣報答你呢?這樣吧,你家后面有一塊地,若是你死后葬在這塊地上,將來子孫有官爵的,就會像一升麻子那樣的多。

          后來老太太去世了,她的兒子依照仙人的指示,把老太太安葬下去。林家的子孫第一代發科甲的,就有九人。后來世世代代,做大官的人非常多。因此,福建省竟有一句:‘如果沒有姓林的人去赴考,就不能發榜。’的傳言。意思是講:林家考試的人多,并且都能考中,所以到發榜,榜上就不會沒有姓林的人。表示林家有功名的人很多。

          【林家老太太,喜歡做好事,常常把米粉,做成粉團送人吃呀,送人吃!布施心誠懇,神仙也感動,報答老太太,子孫官爵一大堆呀,一大堆!】

          馮琢庵太史的父親,當他在縣學里做秀才的時候,有一個非常寒冷的冬天清早,在要去縣學的路上,碰到一個人倒在雪地里,用手摸摸看,已經幾乎快要凍死了。馮老先生馬上就把自己穿的皮袍,脫下來替他穿上;并且還扶他到家里,把他救醒。馮老先生救人后,就做了一個夢,夢中見到一位天神告訴他說:你救人一命,是完全出自一片至誠的心來救的,所以我要派韓琦投生到你家,做你的兒子。等到后來琢庵生了,就命名叫作馮琦。因為他是宋朝一個文武全才的賢能宰相,叫作韓琦的人來投胎轉世的。

          【馮老爹,心腸好,救人命呀!功德高;誠心誠意救人命,勝過建造七浮屠呀!七浮屠。】

          浙江臺州有一個應大猷尚書,壯年的時候在山中讀書,夜里頭,鬼常聚在一起做鬼叫,來嚇唬人,只有應公不怕鬼叫。有一夜,應公聽到一個鬼說:有一個婦人,因為丈夫出遠門作客,好久沒回來,她的公婆判斷兒子可能已經死了,所以就逼這個婦人改嫁;但是這個婦人卻是要守節,不肯改嫁。所以明天夜里,她要在這里上吊,我可以找到一個替身了。凡是上吊或者是淹死的人,如果沒有替身,便無法投生,所以叫替死鬼。

          應公聽到這些話,動了救人的心,偷偷的把自己的田,賣了四兩銀子,還馬上寫了一封假托她丈夫的信;并把銀子寄回家的事寫在信上說明。這位出外人的父母看了信以后,因為筆跡不像,所以懷疑信是假的。但是后來他們又說:信是可以假的,但是銀子不能假呀!一定是兒子很平安,才會把銀子寄回來。

          他們這樣想以后,就不再逼媳婦去改嫁了。后來他們的兒子回來了,這對夫婦就得以保全,像從前新婚時一樣,好好的過日子了。隔天晚上,應公又聽到那個鬼說:我本來可以找到替身了,那知道被這個秀才壞了我的事啊。

          旁邊一個鬼說:喂!你為什么不去害死他呢?

          那個鬼說:天帝因為這個人心好,有陰德,已經派他去做陰德尚書了,我怎么還能害他呢?

          應公聽了這兩個鬼所講的話以后,就更加努力,更加發心,善事一天一天去做,功德也一天一天的增加;碰到荒年的時候,每次都捐米谷救人;碰到親戚有急難,他一定想盡辦法幫助人家渡過難關;碰到蠻不講理的人,或不如意的事,總會反省,責備自己有過失,就心平氣和地接受事實。因為應公能夠這樣做人,所以他的子孫得到功名,官位的,一直到現在還是很多哩!

          【淹死的人呀!吊死的人,都要找替身呀!都要找替身,所以叫做替死鬼呀!替死鬼!】

          江蘇省常熟縣有一位徐鳳竹先生,他的父親本來就很富有。偶然碰到了荒年,就先把他應收的田租,完全捐掉,做為全縣有田的人的榜樣。同時又分他自己原有的稻谷,去救濟窮人。有一天夜里,他聽到有一群鬼在門口唱道:千也不說謊,萬也不說謊,徐家秀才,快要做到了舉人!

          【千也不說謊,萬也不說謊,徐家的秀才,快做舉人郎呀!快做舉人郎。】

          那些鬼連續不斷的呼叫,夜夜不停。這一年,徐鳳竹去參加鄉試,果然考中了舉人。他的父親因此更加高興,努力不倦地做善事,積功德;同時又修橋鋪路,施齋飯供養出家人;碰到缺米缺衣的人,也接濟他們;凡是對別人有好處的事情,無不盡心的去做。后來他又聽到鬼在門前唱道:千也不說謊,萬也不說謊,徐家舉人,做官直做到都堂!結果徐鳳竹,官做到了兩浙的巡撫。

          【千也不說謊,萬也不說謊,徐家的舉人,官做到都堂呀!官做到都堂。】

          浙江省嘉興縣有一位姓屠,名叫康僖的人,起初在刑部里做主事的官,夜里就住在監獄里。并且仔細的盤問囚犯,結果發現沒罪而被冤枉的,有不少人;但是屠公并不覺得自己有功勞,他秘密地把這件事,上公文告訴了刑部堂官。

          后來到了秋審的時候,刑部堂官,把屠公所提供的話,揀些要點,來審問那些囚犯。囚犯們都老老實實的向堂官供認,沒有一個不心服的。因此,堂官就把原來冤枉的,因為受刑不住被逼招認的,釋放了十多人。

          那個時候京里的百姓,都稱贊刑部尚書明察秋毫。后來屠公又向堂官上了一份公文說:在天子腳下,尚且有那么多被冤枉的人;那么全國這樣大的地方,千千萬萬的百姓,那會沒有被冤枉的人呢?所以應該每五年再派一位減刑官,到各省去細查囚犯犯罪的實情,確實有罪的,定罪也要公平;若是冤枉的,應該翻案重審,減輕或者釋放。

          尚書就代為上奏皇帝,皇帝也準了他所建議的辦法;就派減刑官,到各省去查察,剛巧屠公也派在內。有一天晚上屠公夢見天神告訴他說:你命里本來沒有兒子,但是因為你提出減刑的建議,正與天心相合;所以上帝賜給你三個兒子,將來都可以做大官;穿紫色的袍,束金鑲的帶。這天晚上,屠公的夫人就有了身孕;后來生下了應塤、應坤、應竣三個兒子,果然都作了高官。

          【屠康僖呀!屠康僖,辦刑案,有一套,明察秋毫不貪功,平反冤案十多起,建議減刑合天心,命里無子得三子,個個都是做高官呀!做高官。】

          有一位嘉興人,姓包,名叫憑,號信之。他的父親做過安徽池州府的太守。生了七個兒子,包憑是最小的。他被平湖縣姓袁的人家,招贅做女婿;和我父親常常來往,交情很深。他的學問廣博,才氣很高,但是每次考試都考不中。因此他對佛教、道教的學問,很注意研究。

          有一天,他向東去卯湖游玩,偶然到了一處鄉村的佛寺里,因為寺內房屋壞了,看見觀世音菩薩的圣像,露天而立,被雨淋得很濕。當時就打開他的袋子,有十兩銀子,就拿給這寺里的住持和尚,叫他修理寺院房屋。和尚告訴他說:修寺的工程大,銀子少,不夠用,沒法完工。

          因此,他又拿了松江出產的布四匹,再撿竹箱里的七件衣服給和尚。這七件衣服里,有用麻織的料做的夾衣,是新做的;他的傭人要他不要再送了,但是包憑說:只要觀世音菩薩的圣像,能夠安好,不被雨淋,我就是赤身露體又有甚么關系呢?和尚聽后流著眼淚說:施送銀兩和衣服布匹,還不是件難事,只是這一點誠心,怎么容易得到呀!

          后來房屋修好了,包憑就拉著他父親同游這座佛寺,并且住在寺中。那天晚上,包憑做了一個夢,夢到寺里的護法神,來謝他說:你做了這些功德,你的兒子可以世世代代享受官祿了。后來他的兒子包汴,孫子包檉芳,都中了進士,做到高官。

          【包信之,學問好,才氣高,可惜考試都不中;偶到一處鄉村里,見佛寺、觀音像,風吹雨打露天立,布施心、油然生,難舍能舍心虔誠,感動得和尚流眼淚,夢里護法來道謝,兒孫世世受官祿呀!受官祿。】

          浙江省嘉善縣有一個叫做支立的人,他的父親,在縣衙中的刑房當書辦。有一個囚犯,因為被人冤枉陷害,判了死罪;支書辦很可憐他,想要替他向上面的長官求情,寬免他不死。那個囚犯曉得支書辦的好意之后,告訴他的妻子說:支公的好意,我覺得很慚愧,沒法子報答;明天請他到鄉下來,你就嫁給他,他或者會感念這份情份,那么我就可能有活命的機會了。

          他的妻子聽了之后,沒別的辦法,所以就邊哭邊答應了。到了明天,支書辦到了鄉下,囚犯的妻子就自己出來勸支書辦喝酒,并且把他丈夫的意思,完全告訴了支書辦。但是支書辦不愿意這樣做,不過究竟還是盡了全力替這個囚犯,把案子平反了。后來,囚犯出獄,夫妻兩個人一起到支書辦家里叩頭拜謝說:您這樣厚德的人,在近代實在是少有。現在您沒有兒子,我有一個女兒,愿意送給您做掃地的小妾。這在情理上是可以說得通的。

          支書辦聽了他的話,就預備了禮物,把這個囚犯的女兒迎娶為妾,后來生了一個兒子叫支立,才二十歲就中了舉人的前茅,官做到翰林院的書記,后來支立的兒子叫做支高,支高的兒子叫支祿,都被保薦做州學縣里的教官。而支祿的兒子叫支大綸,也考中了進士。

          【支書辦,刑房吏,有位囚犯遭冤屈,被判死罪真可憐;支書辦,心慈悲,平反冤獄無條件,厚德感動死囚犯呀!死囚犯!】

          以上這十條故事,雖然每人所做的各不相同,不過行的都是一個善字罷了。若是要再精細的加以分類來說,那末做善事;有真的,有假的;有直的,有曲的;有陰的,有陽的;有是的,有不是的;有偏的,有正的;有一半的,有圓滿的;有大的,有小的;有難的,有易的。

          這種種都各有各的道理,都應該要仔細的辨別。若是做善事,而不知道考究做善事的道理,就自夸自己做善事,做得怎樣有功德,那里知道這不是在做善事,而是在造孽。這樣做豈不是冤枉,白費苦心,得不到一些益處啊!我現在把上面所說過的,分類來加以說明。怎么叫做真假呢?從前在元朝的時候有幾個讀書人,去拜見天目山的高僧中峰和尚,問說:佛家講善惡的報應,像影子跟著身體一樣,人到那里,影子也到那里,永遠不分離。這是說行善,定有好報,造惡定有苦報,決不會不報的。為什么現在某一個人是行善的,他的子孫反而不興旺?有某一個人是作惡的,他的家反倒發達得很?那末佛說的報應,倒是沒有憑據了。

          中峰和尚回答說:平常人被世俗的見解所蒙蔽,這顆靈明的心,沒有洗除干凈,因此,法眼未開,所以把真的善行反認為是惡的,真的惡行反算它是善的,這是常有的事情;并且看錯了,還不恨自己顛顛倒倒,怎么反而抱怨天的報應錯了呢?

          大家又說:善就是善,惡就是惡,善惡那里會弄得相反呢?

          中峰和尚聽了之后,便叫他們把所認為是善的,惡的事情都說出來。其中有一個人說:罵人,打人是惡;恭敬人,用禮貌待人是善。

          中峰和尚回答說:你說的不一定對喔!

          另外一個讀書人說:貪財,亂要錢是惡;不貪財,清清白白守正道,是善。

          中峰和尚說:你說的也不一定是對喔!

          那些讀書人,都把各人平時所看到的種種善惡的行為都講出來,但是中峰和尚都說:不一定全對喔!

          那幾個讀書人,因為他們所說的善惡,中峰和尚都說他們說得不對,所以就請問和尚,究竟怎樣才是善?怎樣才是惡?

          中峰和尚告訴他們說:做對別人有益的事情,是善;做對自己有益的事情,是惡。若是做的事情,可以使別人得到益處,那怕是罵人,打人,也都是善;而有益于自己的事情,那么就是恭敬人,用禮貌待人,也都是惡。所以一個人做的善事,使旁人得到利益的就是公,公就是真了;只想到自己要得到的利益,就是私,私就是假了。并且從良心上所發出來的善行,是真;只不過是照例做做就算了的,是假。還有,為善不求報答,不露痕跡,那么所做的善事,是真;但是為著某一種目的,企圖有所得,才去做的善事,是假;像這樣的種種,自己都要仔細地考察。

          怎樣叫做端曲呢?現在的人,看見謹慎不倔強的人,大都稱他是善人,而且很看重他;然而古時的圣賢,卻是寧愿欣賞志氣高,只向前進的人,或者是安份守己,不肯亂來的人。因為這種人,才有擔當;有作為,可以教導他,使他上進。

          至于那些看起來謹慎小心卻是無用的好人,雖然在鄉里,大家都喜歡他;但是因為這種人的個性軟弱,隨波逐流,沒有志氣,所以圣人一定要說這種人,是傷害道德的賊。這樣看來,世俗人所說的善惡觀念,分明是和圣人相反。

          俗人說是善的,圣人反而說是惡;俗人說是惡的,圣人反而說是善。從這一個觀念,推廣到各種不同的事情來說,俗人所喜歡的,或者是不喜歡的,完全不同于圣人。那還有不錯的嗎?天地鬼神庇佑善人報應惡人,他們都和圣人的看法是一樣的,圣賢以為是對的,天地鬼神也以為是對的;圣賢以為是錯的,天地鬼神也認為是錯的,而不和世俗人采取相同的看法。所以凡要積功德,絕對不可以被耳朵所喜歡的聲音,眼睛所喜歡的景象所利用,而跟著感覺在走;必須要從起心動念隱微的地方,將自己的心,默默地洗滌清凈,不可讓邪惡的念頭,污染了自己的心。

          所以全是救濟世人的心,是直;如果存有一些討好世俗的心,就是曲。全是愛人的心,是直;如果有一絲一毫對世人怨恨不平的心,就是曲;全是恭敬別人的心,就是直;如果有一絲玩弄世人的心,就是曲。這些都應該細細的去分辨。

          怎樣叫做陰陽呢?凡是一個人做善事被人知道,叫做陽善;做善事而別人不知道,叫做陰德。有陰德的人,上天自然會知道并且會報酬他的。有陽善的人,大家都曉得他,稱贊他,他便享受世上的美名。享受好名聲,雖然也是福,但是名這個東西,為天地所忌,天地是不喜歡愛名之人的。只要看世界上享受極大名聲的人,而他實際上沒有功德,可以稱配他所享受的名聲,常會遭遇到料想不到的橫禍,一個人并沒有過失差錯,反倒被冤枉,無緣無故被人栽上惡名的人,他的子孫,常常會忽然間發達起來。這樣看來,陰德和陽善的分別,真是細微得很,不可以不加以分辨啊!

          怎樣叫做是非呢?從前春秋時代的魯國定有一種法律,凡是魯國人被別的國家抓去做奴隸;若有人肯出錢,把這些人贖回來,就可以向官府領取賞金。但是孔子的學生子貢,他很有錢,雖然也替人贖回被抓去的人回來,子貢卻是不肯接受魯國的賞金。他不肯接受賞金,純粹是幫助他人,本意是很好。但是孔子聽到之后,很不高興的說:這件事子貢做錯了,凡是圣賢無論做什么事情,都是要做了以后,能把風俗變好;可以教訓,引導百姓做好人,這種事才可以做;不是單單為了自己覺得爽快稱心,就去做的。現在魯國富有的人少,窮苦的人多;若是受了賞金就算是貪財;那末不肯受貪財之名的人,和錢不多的人,就不肯去贖人了。一定要很有錢的人,才會去贖人。如果這樣的話,恐怕從此以后,就不會再有人向諸侯贖人了。

          子路看見一個人,跌在水里,把他救了上來。那個人就送一只牛來答謝子路,子路就接受了。孔子知道了,很欣慰的說:從今以后,魯國就會有很多人,自動到深水大河中去救人了。

          由這兩件事,用世俗的眼光來看,子貢不接受賞金是好的,子路接受牛,是不好的;不料孔子反而稱贊子路,責備子貢。照這樣看來,要知道一個人做善事,不能只看眼前的效果,而要講究是不是會產生流傳下去的弊端;不能只論一時的影響,而是要講究長遠的是非;不能只論個人的得失,而是要講究它關系天下大眾的影響。

          現在所為,雖然是善,但是如果流傳下去,對人有害,那就雖然像善,實在還不是善;現在所行,雖然不是善,但是如果流傳下去,能夠幫助人,那就雖然像不善,實在倒是善!這只不過是拿一件事情來講講罷了。說到其它種種,還有很多。例如:一個人應該做的事情,叫做義,但是有的時候,做該做的事,也會做錯,做了倒反而壞事。

          譬如壞人,可以不必寬放他,有人寬放他,這事情不能說不是義;但是寬放了這個壞人,反而使他的膽子更大,壞事做得更多;結果旁人受害,自己也犯罪;倒不如不要寬放他,給他儆戒,使他不再犯罪的好,不寬放他,是非義,使這個人不再犯罪,是義,這就叫做非義之義。

          禮貌是人人應該有的,但是要有分寸,用禮貌對待人,是禮;但若是過份,反而使人驕傲起來,就成為非禮了,這就叫做非禮之禮。

          信用雖要緊,但是也要看狀況,譬如:顧全小的信用,是信;要顧全小信,卻誤了大事;反而使得大信,不能顧全,此變成非信了,這就叫做非信之信。

          愛人本來是慈;但是因為過份的慈愛,反而使人膽子變大,闖出大禍,那就變成不慈了,這就叫做非慈之慈。這些問題,都應該細細地加以判斷,分別清楚。

          什么叫做偏正呢?從前明朝的宰相呂文懿公剛才辭掉宰相的官位,回到家鄉來,因為他做官清廉,公正,全國的人都敬佩他,就像是群山拱衛著泰山,眾星環繞著北斗星一樣。獨獨有一個鄉下人,喝醉酒后,罵呂公。但是呂公并沒有因為被他罵而生氣,并向自己的用人說:這個人喝酒醉了,不要和他計較。

          呂公就關了門,不理睬他。過了一年,這個人犯了死罪入獄,呂公方才懊悔的講:若是當時同他計較,將他送到官府治罪,可以藉小懲罰而收到大儆戒的效果,他就不至于犯下死罪了,我當時只想心存厚道,所以就輕輕放過他;那知道,反而養成他天不怕地不怕的亡命之徒的惡性。他以為就算是罵宰相,也沒什么大不了,一直到犯下死罪,送了性命。這就是存善心,反倒做了惡事的一個例子。

          也有存了惡心,倒反而做了善事的例子。像有一個大富人家,碰到荒年,窮人大白天在市場上搶米;這個大富人家,便告到縣官那里;縣官偏偏又不受理這個案子,窮人因此膽子更大,愈加放肆橫行了。于是這個大富人家就私底下把搶米的人捉起來關,出他的丑,那些搶米的人,怕這大富人家捉人,反倒安定下來,不再搶了。若不是因為這樣,市面上幾乎大亂了。所以善是正,惡是偏,這是大家都知道的。但是也有存善心,反倒做了惡事的例子。

          這是存心雖正,結果變成偏,只可稱做正中的偏;不過也有存惡心,反倒做了善事的例子,這是存心雖是偏,結果反成正,只可稱做偏中的正;這種道理大家不可不知道。怎樣叫做半滿的善呢?易經上說:一個人不積善,不會成就好的名譽;不積惡,則不會有殺身的大禍。

          書經上說:商朝的罪孽,像穿的一串錢那么滿;就仿佛收藏東西裝滿了一個容器里一樣。

          如果你很勤奮的,天天去儲積,那么終有一天就會積滿。商朝由開國一直到紂王,它的過失罪惡,到此時便積滿了,因此迅速亡國。如果懶惰些,不去收藏積存,那就不會滿。

          所說的積善積惡,也像儲存東西一樣,這是講半善滿善的一種說法。

          從前有一戶人家的女子,到佛寺里去,想要送些錢給寺里,可惜身上沒有多的錢,只有兩文錢,就拿來布施給和尚。而寺里的首席和尚,竟然親自替她在佛前回向,求懺悔滅罪。后來這位女子進了皇宮做了貴妃,富貴之后,便帶了幾千兩的銀子來寺里布施。但是這位主僧,卻只是叫他的徒弟,替那個女子回向罷了,那個女子不懂前后兩次的布施,為什么待遇差別如此之大?就問主僧說:我從前不過布施兩文錢,師父就親自替我懺悔。現在我布施了幾千兩銀子,而師父不替我回向,不知是什么道理?

          主僧回答她說:從前布施的銀子雖然少,但是你布施的心,很真切虔誠,所以非我老和尚親自替你懺悔,便不足以報答你布施的功德;現在布施的錢雖然多,但是你布施的心,不像從前真切,所以叫人代你懺悔,也就夠了。這就是幾千兩銀子的布施,只算是半善;而兩文錢的布施,卻算是滿善,道理在此。

          又漢朝人鐘離把他煉丹的方法,傳給呂洞賓,用丹點在鐵上,就能變成黃金,可拿來救濟世上的窮人。呂洞賓問鐘離說:變了金,到底會不會再變回鐵呢?

          鐘離回答說:五百年以后,仍舊要變回原來的鐵。

          呂洞賓又說:像這樣就會害了五百年以后的人,我不愿意做這樣的事情。

          鐘離教呂洞賓點鐵成金,不過是試試他的心而已。現在知道呂洞賓存心善良,所以對他說:修仙要積滿三千件功德,聽你這句話,你的三千件功德,已經做圓滿了。

          這是半善滿善的又一種講法。一個人做善事,而內心不可叨念,仿佛自己做了一件不得了的善事;能夠這樣,那么就隨便你所做的任何善事,都能夠成功而且圓滿。若是做了件善事,這個心就牢記在這件善事上;雖然一生都很勤勉的做善事,也只不過是半善而已。

          譬如拿錢去救濟人,要內不見布施的我,外不見受布施的人,中不見布施的錢,這才叫做三輪體空,也叫做一心清凈。如果能夠這樣的布施,縱使布施不過一斗米,也可以種下無邊無涯的福了;即使布施一文錢,也可以消除一千劫所造的罪了。如果這個心,不能夠忘掉所做的善事;雖然用了二十萬兩黃金去救濟別人,還是不能夠得到圓滿的福。這又是一種說法。

          怎么叫做大善小善呢?從前有一個人,叫做衛仲達,在翰林院里做官,有一次被鬼卒把他的魂引到了陰間。陰間的主審判官,吩咐手下的書辦,把他在陽間所做的善事、惡事兩種冊子送上來。等冊子送到一看,他的惡事冊子,多得竟攤滿了一院子;而善事的冊子,只不過像一支筷子那樣小罷了。主審官又吩咐拿秤來秤秤看,那攤滿院子的惡冊子反而比較輕,而像一支筷子那樣小卷的善冊子反而比較重。衛仲達就問說:我年紀還不到四十歲,那會犯了這么多的過失罪惡呢?

          主審官說:只要一個念頭不正,就是罪惡,不必等到你去犯,譬如看見女色,動了壞念頭,那就是犯過。

          因此,衛仲達就問這善冊子里記的是什么。主審官說:皇帝有一次曾想要興建大工程,修三山地方的石橋。你上奏勸皇帝不要修,免得勞民傷財,這就是你的奏章底稿。

          衛仲達說:我雖然講過,但是皇帝不聽,還是動工了,對那件事情的進行,并沒有發生作用,這份疏表怎么還能有這樣大的力量呢?

          主審官說:皇帝雖然沒有聽你的建議,但是你這個念頭,目的是要使千萬百姓免去勞役;倘使皇帝聽你的,那善的力量就更大了哩!

          所以立志做善事,目的在利益天下國家百姓,那么善事縱然小,功德卻很大。假使只為了利益自己一個人,那么善事雖然多,功德卻很小。

          怎么叫做難行易行的善呢?從前有學問的讀書人,都說:克制自己的私欲,要從難除去的地方先除起。

          孔子的弟子樊遲,問孔子怎樣叫作仁?孔子也說,先要從難的地方下工夫。

          孔子所說的難,也就是除掉私心;并應該先從最難做,最難克除的地方做起。一定要像江西的一位舒老先生,他在別人家教書,把兩年所僅得的薪水,幫助一戶窮人,還了他們所欠公家的錢,而免除他們夫婦被拆散的悲劇。

          又像河北邯鄲縣的張老先生,看到一個窮人,把妻兒抵押了,錢也用了;若是沒有錢去贖回,恐怕妻兒都要活不成了。于是就舍棄他十年的積蓄,替這個窮人贖回他的妻兒。像舒老先生,張老先生,都是在最難處,旁人不容易舍的,他們竟然能夠舍得啊!

          又像江蘇省鎮江的一位靳老先生,雖然年老沒有兒子,他的窮鄰居,愿意把一個年輕的女兒給他做妾,愿能為他生一個兒子。但是這位靳老先生不忍心誤了她的青春,還是拒絕了,就把這女子送還鄰居。這又是很難忍處,而能夠忍得住的事呀!所以上天賜給他們這幾位老先生的福,也特別的豐厚。

          【善有真,也有假,有端有曲有陰陽,有是有非有偏正,有半有滿有大小,有難有易當深辨呀,當深辨!】

          凡是有財有勢的人要立些功德,比平常人來得容易,但是容易做,卻不肯做,那就叫做自暴自棄了;而沒錢沒勢的窮人,要做些福,都會有很大的因難,難做到而能做到,這才真是可貴啊!我們為人處事,應該遇到機緣,就去做救濟眾人的事。不過救濟眾人,也不是容易的事,救濟眾人的種類很多,簡單的說,它的重要項目,大約有十種:

          第一、是與人為善。看到別人有一點善心,我就幫他,使他善心增長。別人做善事,力量不夠,做不成功,我就幫他,使他做成功,這都是與人為善。

          第二、是愛敬存心。就是對比我學問好,年紀大,輩份高的人,都應該心存敬重。而對比我年紀小,輩份低,景況窮的人,都該要心存愛護。

          第三、是成人之美。譬如一個人,要做件好事,尚未決定,則應該勸他盡心盡力去做。別人做善事時,遇到了阻礙;不能成功,應想方法,指引他,勸導他使得他成功;而不可生嫉妒心去破壞他。

          第四、是勸人為善。碰到做惡的人,要勸他做惡絕對有苦報,惡事萬萬做不得。碰到不肯為善,或只肯做些小善的人,就要勸他行善絕對有好報,善事不但要做,而且還要做得多。做得大。

          第五、是救人危急。一般人大多喜歡錦上添花,而缺乏雪中送炭的精神;而當遇到他人最危險、最困難、最緊急的關頭;能及時向他伸出援手,拉他一把,出錢出力幫他解決危急困境,可以說是功德無量,但是不可以引以為傲!

          第六、是興建大利。有大利益的事情,自然要有大力量的人,才能做到,一個人既然有大力量,自然應該做些大利益的事情,以利益大眾。例如,修筑水利系統、救濟大災害等等。但是沒有大力量的人,也可以做到的。譬如,發現河堤上有個小洞,水從洞里冒出,只要用些泥土、小石,將小洞塞住,這堤防就可以保住,而防止了水災的發生。事情雖然小,但這種功效也是不可忽視的。

          第七、是舍財作福。俗語說:人為財死,世人的心總愛錢財,求財都來不及,還愿意去舍財濟助他人嗎?因此,能舍財去消除別人的災難,解決他人的危急;對一個常人而言,已不簡單,對窮人來說,則更加了不起。如按因果來講,‘舍得,舍得,有舍才有得。’‘舍不得,舍不得,不舍就不得。’;做一分善事就會有一分福報,所以不必憂愁我們會因為舍財救人,而使自己的生活陷于絕路。

          第八、是護持正法。這種法,就是指各種宗教的法。宗教有正,有邪,法也有正,有邪,邪教的邪法最害人心,自然應該禁止。而具有正知正見的佛法,是最容易勸導人心,挽回善良風俗的。若是有人破壞,一定要用全力保護維持,不可讓他破壞。

          第九、是敬重尊長。凡是學問深,見識好,職位高,輩份大,年紀老的人,都稱為尊長。自己都應該敬重,不可看輕他們。

          第十、是愛惜物命。凡是有性命的東西,雖然像螞蟻那樣小;也是有知覺的,曉得痛苦,并且也會貪生怕死。應該要哀憐它們,怎可以亂殺亂吃呢?有人常說:這些東西,本來就是要給人吃的。這話是最不通的,而且都是貪吃的人所造出來的話。

          以上所講的十種,只是大概的說明,下面是分別舉例比喻:什么叫做與人善呢?從前虞朝的舜,在他還沒有做君主之前,在雷澤湖邊看見年輕力壯的漁夫,都揀湖水深處去抓魚;而那些年老體弱的漁夫,都在水流得急而且水較淺的地方抓。

          水流急,魚停不住,淺灘水少,魚也比較少,不比水深的地方,魚都在那里游來游去,較容易抓。那些年輕力壯的漁夫,把好的地方都占去了。

          舜看見這種情形,心里面悲傷哀憐他們。就想了一個方法,他自己也去參加捉魚,看見那些喜歡搶奪的人,就把他們的過失,掩蓋起來,而且也不對外講;看見那些比較謙讓的漁夫,便到處稱贊他們,拿他們作榜樣,并且學習他們謙讓的模樣。像這樣,舜抓了一年的魚,大家都把水深魚多的地方讓出來了。

          舜的故事,不過是用來勸化人,不可誤解是勸人抓魚。要知道抓魚是犯殺生的罪孽,千萬不可以做啊!那么像舜那樣明白聰明的圣人,那有不能說幾句中肯的話,來教化眾人,而一定要親自參與呢?要曉得舜不用言語來教化眾人,而是拿自己做榜樣,使人見了,感覺漸愧而改變自己的自私心理,這真是一個用心良苦的人,所費的苦心啊!

          我們生在這個人心風俗敗壞,末世的時代,做人很不容易;因此,旁人有不如我的地方,不可以把自己的長處,去蓋過旁人?旁人有不善的事情,不可以把自己的善,來和別人比較。別人能力不及我,不可以把自己有的能力,來為難別人。自己縱然有才干聰明,也要收斂起來,不可以外露炫耀,應該像是沒有聰明才干一樣。要看聰明才干,都是虛的、假的一般。

          看到別人有過失,姑且替他包含掩蓋。像這樣,一方面可以使他有改過自新的機會,另一方面可以使他有所顧忌而不敢放肆。若是扯破面皮,他就沒有顧忌了。

          看到旁人有些小的長處,可以學的,或有小的善心善事,可以記的;都應該立刻翻轉過來,放下自己的主見,學他的長處;并且稱贊他,替他廣為傳揚。一個人在平常生活中,不論講句話或是做件事,全不可為自己,發起一種自私自利的念頭;而要全為了社會大眾設想,立出一種規則來,使大眾可以通行遵守,這才是一位偉大的人物,把天下所有的一切,都看做是公而不是私的度量呢!

          什么叫做愛敬存心呢?君子與小人,從外貌來看,常常容易混淆,分不出真假。因為小人會裝假仁假義,冒充君子。不過這一點存心,君子是善,小人是惡,彼此相去很遠,他們的分別,就像黑白兩種顏色,絕對相反不同。所以孟子說:君子所以與常人不同的地方,就是他們的存心啊!

          君子所存的心,只有愛人敬人的心。因為人雖然有親近的,疏遠的,有尊貴的,有低微的,有聰明的,有愚笨的,有道德的,有下流的,千千萬萬不同的種類;但是這些都是我們的同胞,都是和我們一樣有生命,有血有肉,有感情,那一個不該愛他敬他呢?愛敬眾人,就是愛敬圣賢人。能夠明白眾人的意思,就是明白圣賢人的意思。為什么呢?

          因為圣賢人本來都希望世界上的人,大家都能安居樂業,過著幸福美滿的生活。所以,我們能夠處處愛人,處處敬人,使世上的人,個個平安幸福,也就可以說是代替圣賢,使這個世界上人人都能夠平安快樂了。

          什么叫做成人之美呢?舉例來說,若是把一塊里面有玉的石頭,隨便亂丟拋棄,那末這塊里面有玉的石頭也只不過是和瓦片碎石一樣,一文不值了。若是把它好好的加以雕刻琢磨,那么這塊石頭,就成了非常珍貴的寶物圭璋了。

          一個人也是如此,也全是靠勸導提引;所以看到別人做一件善事,或者是這個人立志向上,而且他的資質足以造就的話;都應該好好的引導他,提拔他,使他成為社會上的有用之材;或是夸贊他,激勵他,扶持他;若是有人冤枉他,就替他辯解冤屈,來替他分擔無端被人惡意的毀謗,可以設法代替他,頂替他被毀謗的事實,減輕他所受的毀謗,這樣叫做分謗。

          務必要使他能夠立身于社會,而后才算是盡了我的心意。大概通常的人,對那些與他不同類型的人,都不免有厭惡感,譬如小人恨君子,惡人恨善人。

          在同一個鄉里的人,都是善的少,不善的多。正因為不善的人很多,善的人少,所以善人處在世俗里,常常被惡人欺負,很難立得住腳,況且豪杰的性情大多數是剛正不屈,并且不注意修飾外表,世俗的眼光,見識不高,只看外表,就說長道短,隨便批評;所以做善事也常常容易失敗,善人也常常被人毀謗。

          碰到這種情形,只有全靠仁人長者,才能糾正那些邪惡不正的人,教導指引他們改邪歸正,保護,幫助善人,使他成立;像這樣辟邪顯正的功德,實在是最大的。

          什么叫做勸人為善呢?一個人既然已經生在世上做了人,那一個沒有良心呢?但是因為汲汲地追逐名利,弄得這世間忙碌不堪,只要有名利可得,就昧著良心,不擇手段地去做,那就最容易墮落了。所以與別人往來相處,時常要留心觀察這個人,若是看他要墮落了,就應該隨時隨地提醒他,警告他,開發他的糊涂昏亂。

          譬如,看見他在長夜里做了一個渾渾噩噩的夢,一定要叫喚他,使他趕快清醒;又譬如看他長久陷落在煩惱里,一定要提拔他一把,使他頭腦轉為清涼。

          像這樣以恩待人,功德是最周遍,最廣大的了。從前韓文公曾說:以口來勸人,只在一時,事情過了,也就忘了;并且別處的人,無法聽到。以書來勸人,可以流傳到百世,并且能傳遍世界;所以做善書,有立言的大功德。

          這里說以口來勸,用書來勸人為善,與前面所講的與人為善比較起來,雖然較注重形式的痕跡,但是這種對癥下藥的事,時常會有特殊的效果;這種方法是不可以放棄的。

          并且勸人也得要勸的得當,譬如這個人太倔強,不可以用話來勸,你若是用話去勸了,不但是白勸,所勸的話,也成了廢話,這叫做失言。如果這個人性情溫順,可以用話來勸,你卻是不勸,錯過了勸人為善的機會,這叫做失人。失言失人,都是自己智慧不夠,分辨不出來,就應該自己仔細反省檢討;如此才能不失言,也不失人。

          什么叫做救人危急呢?患難顛沛的事情,在人的一生當中,都是常有的。假使偶而碰到患, 難危急的人,應該要將他的痛苦,當做是發生在自己的身上一樣,趕快設法解救,看他有什么被人冤屈壓迫的事情,或是用話語幫助他申辯明白,或是用種種的方法來救濟他的困苦。明朝的崔子曾經說:恩惠不在乎大小,只要在別人危急的時候,趕緊去幫助他就可以了。這句話真正是仁者的話呀!

          什么叫做興建大利呢?講小的,在一個鄉中,講大的,在一個縣內,凡是有益公眾的事,最應該發起興建。或是開辟水道來灌溉農田;或是建筑堤岸來預防水災;或是修筑橋梁,使行旅交通方便,或是施送茶飯,救濟饑餓口渴的人。

          隨時遇到機會,都要勸導大家,同心協力,出錢出力來興建;縱然有別人在暗中毀謗你,中傷你;你也不要為了避嫌疑就不去做,也不要怕辛苦,擔心別人嫉妒怨恨,就推托不做,這都是不可以的。

          什么叫做舍財作福呢?佛門里的萬種善行,以布施為最重要。講到布施,就只有一個舍字,什么都舍得,就合佛的意思了。

          真正明白道理的人,什么都肯舍;譬如自己身上的眼睛,耳朵,鼻子,舌頭,身體,念頭,沒有一樣不肯舍掉。譬如,佛陀曾在因地修行的時候,舍身飼虎。

          在身外的色、聲、香、味、觸、法,也都可以一概舍棄。一個人所有的一切,沒有一樣不可以舍掉,能夠如此,那就身心清凈,沒有煩惱,就如同佛菩薩了。

          若是不能什么都舍,那就先從錢財上著手布施。世間人都把穿衣吃飯,看得像生命一樣重要;因此,錢財上的布施也最為重要;如果我能夠痛痛快快地施舍錢財;對內而言,可以破除我小器的毛病;對外而言,則可救濟別人的急難。

          不過錢財不易看破,起初做起來,難免會有一些勉強,只要舍慣了,心中自然安逸,也就沒有什么舍不得了。這是最容易消除自己的貪念私心,也可以除掉自己對錢財的執著與吝嗇。

          什么叫做護持正法呢?法是千萬年來,有靈性的有情生命的眼目,也是真理的準繩;但是法有正有邪,如果沒有正法,如何能夠參加幫助天地造化之功呢?怎樣會使得各式各樣的人以及種種的東西,都能夠像裁布成衣那樣的成功呢?怎樣可以脫出那種種的迷惑,離開那種種的束縛呢?怎樣可以建設整理世上一切的事情,和逃出這個污穢世界,生死輪回的苦海呢?這都需要靠有了正法,才像有了光明的大路可走。

          所以凡是看到圣賢的寺廟,圖像,經典,遺訓,都要加以敬重;至于有破損不完全的,都應該要修補,整理。而講到佛門正法,尤其應該敬重的加以傳播宣揚,使大家都重視,才可以上報佛的恩德,這些都是更應該加以全力去實踐的。

          什么叫做敬重尊長呢?家里的父親,兄長,國家的君王,長官;以及凡是年歲,道德,職位,見識高的人,都應該格外虔誠的去敬重他們。

          在家里侍奉父母,要有深愛父母的心,與委婉和順的容貌;而且聲要和,氣要平;這樣不斷地薰染成習慣,就變成自然的好性情,這就是和氣可以感勤天心的根本辦法。

          出門在外侍候君王,不論什么事,都應該依照國法去做;不可以為君王不知道,自己就可以隨意亂做呀!辦一個犯罪的人,不論他的罪輕或重,都要仔細審問,公平地執法;不可以為君王不知道,就可以作威作福冤枉人!

          服侍君王,像面對上天一樣的恭敬,這是古人所訂的規范,這種地方關系陰德最大。你們試看,凡是忠孝人家,他們的子孫,沒有不發達久遠而且前途興旺的,所以一定要小心謹慎的去做。

          什么叫做愛惜物命呢?要知道一個人之所以能夠算他是人,就是在他有這一片惻隱的心罷了。所以孟子說:沒有惻隱之心就不是人。

          求仁的,就是求這一片惻隱之心;積德的,也就是積這一片惻隱的心。有惻隱心就是仁;有惻隱心,就是德。沒有惻隱心,就是無仁心,沒道德。周禮上曾說:每年正月的時候,正是畜牲最容易懷孕的期間,這時候祭品勿用母的。因為要預防畜牲肚里有胎兒的緣故。

          孟子說:君子不肯住在廚房附近。就是要保全自己的惻隱之心,所以,前輩有四種肉不吃的禁忌。譬如說,聽到動物被殺的聲音,不吃,或者在它被殺的時候看見,不吃;或者是自己養大的,不吃,或專門為我殺的,不吃。后輩的人,若要學習前輩的仁慈心,一下子做不到斷食葷腥,也應該依照前輩的辦法,禁戒少吃。

          照佛法來講,一切有生命的東西,都是因為前生造了孽而投胎做畜牲;等到它們的罪孽還完了后,仍然可以投胎做人的。做人以后若是肯修行,也可以修成佛。那么我今生所吃的肉,難保不就是吃了未來佛的肉,并且現在的畜牲,在無量過去的前世中,也一定曾經做過人;那么它們可能曾做過我前生中的父母,妻子,親族,朋友,我今天吃的肉,可能就是吃我前生的父母,妻子,親族,朋友的肉了。而今天我做人,它做畜牲,我吃它,我就造了殺孽,與它結下冤仇。如果被我吃的畜牲,來世它的孽債還清了,投生做了人,而我卻因為殺生造孽,投胎做畜牲,恐怕他也要報復我殺他之仇,而來殺我,吃我了。這樣說來,還能殺生么?肉還能吃得下嗎?況且吃肉就算味道好,也不過是經過嘴里到喉嚨那段時候,還覺得有味道,等到咽了下去,還有什么味道?與素菜有什么兩樣,為什么一定要殺生造孽呢?

          雖然一時做不到不吃肉,也應該漸漸地減少吃肉,直到完全不吃。這樣子慈悲心就會愈來愈增加。不但殺生應戒,就是那些極小,不論愚蠢的或是有靈性的,凡是有生命的,都應該禁止傷害它們的性命。像要用絲來做衣服,就把蠶繭放在水里燒,那要傷害多少蠶的性命?掘地種田,要殺害地下多少蟲的性命;想想我們穿的衣、吃的飯,是從那里來的呢?都是殺它們的命,來養活我們自己;所以糟蹋糧食,浪費東西的罪孽,實在也應該與殺生的罪孽相等。至于隨手誤傷的生命,腳下誤踏而死的生命,又不曉得有多少,這都應該要設法防止。宋朝的蘇東坡有首詩說:愛鼠常留飯,憐蛾不點燈。

          意思是說:恐怕老鼠餓死,所以為老鼠留些飯;哀憐飛蛾撲到燈上燙死,所以燈也不點。這話是多么的仁厚慈悲呀!

          善事無窮無盡,那能說得完;只要把上邊說的十件事,加以推廣發揚,那么無數的功德,就都完備了。

          【救濟眾人事,種類有很多,簡單而言之,大概有十種,與人為善一呀!愛敬存心二,成人之美三呀!勸人為善四,救人危急五呀!興建大利六,舍財作福七呀!護持正法八,敬重尊長九呀!愛惜物命十呀,愛惜物命十。】

            第四篇 謙德之效

            第三篇所說的,都是積善的方法,能夠積善,自然最好,但人在社會上,不能不和人來往,做人的方法必須加以講究;而最好的方法就是謙虛了。一個人能謙虛,在社會上一定會得到大眾廣泛的支持與信任,而懂得謙虛,便更知道‘日新又新’的重要;不但學問要求進步,做人做事交朋友等等,樣樣都要求進步。所有種種的好處,都從謙虛上得來,所以稱為謙德。這一篇專講謙虛的好處,謙虛的效驗;大家要仔細的研究,不可以囫圇吞棗,那就必定能夠得到大的利益。

          【書經說:滿招損呀!謙受益,自滿的就要招損害;謙虛的就會受到益呀!受到益。】

          易經謙卦上說:天的道理,不論什么,凡是驕傲自滿的,就要使他虧損,而謙虛的就讓他得到益處。地的道理,不論什么,凡是驕傲自滿的,也要使他改變,不能讓他永遠滿足;而謙虛的要使他滋潤不枯,就像低的地方,流水經過,必定會充滿了他的缺陷。鬼神的道理,凡是驕傲自滿的,就要使他受害,謙虛的便使他受福。人的道理,都是厭惡驕傲自滿的人,而喜歡謙虛的人。

          這樣看來,天、地、鬼、神、人、都看重謙虛的一邊。易經上六十四卦,所講的都是天地陰陽變化的道理,教人做人的方法。每一卦爻中,有兇有吉,兇卦是警戒人去惡從善,吉卦是勉勵人要日新又新,唯有這個謙卦,每一爻都吉祥。書經上也講:自滿,就會遭到損害,自謙,就會受到益處。

          我好幾次和許多人去參加考試,每次都看到貧寒的讀書人,快要發達考中的時候,臉上一定有一片謙和,而且安詳的光采發出來,仿佛可以用手捧住的樣子。

          辛未年,我到京城去會試,我的同鄉嘉善人一起去參加會試的,大約有十個人,只有丁敬宇,這個人最年輕,而且非常謙虛,我告訴同去會試的費錦坡講:這位老兄,今年一定考中。費錦坡問我說:怎樣能看出來呢?

          我說:只有謙虛的人,可以承受福報。老兄你看我們十人當中,有誠實厚道,一切事情,不敢搶在人前,像敬宇的嗎?有恭恭敬敬,一切多肯順受,小心謙遜,像敬宇的嗎?有受人侮辱而不回答,聽到人家毀謗他而不去爭辯,像敬宇的嗎?一個人能夠做到這樣,就是天地鬼神,也都要保佑他,豈有不發達的道理?等到放榜,丁敬宇果然考中了。

          丁丑年在京城里,和馮開之住在一起,看見他總是虛心自謙,面容和順,一點也不驕傲,大大的改變了他小時候的那種習氣。他有一位正直又誠實的朋友季霽巖,時常當面指責他的錯處,但卻只看到他,平心靜氣地接受朋友的責備,從來不反駁一句話。我告訴他說:一個人有福,一定有福的根苗;有禍,也一定有禍的預兆。只要這個心能夠謙虛,上天一定會幫助他,你老兄今年必定能夠登第了!后來馮開之果然真的考中了。

          趙裕峰,名光遠,是山東省冠縣人;不滿二十歲的時候,就中了舉人,后來又考會試,卻多次不中。他的父親做嘉善縣的主任秘書,裕峰隨同他父親上任。裕峰非常羨慕嘉善縣名士錢明吾的學問,就拿自己的文章去見他,那曉得這位錢先生,竟然拿起筆來,把他的文章都涂掉了。裕峰不但不發火,并且心服口服,趕緊把自己文章的缺失改了。如此虛心用功的年輕人,實在是少有,到了明年,裕峰就考中了。

          壬辰年我入京城去覲見皇帝,見到一位叫夏建所的讀書人,看到他的氣質,虛懷若谷,毫無一點驕傲的神氣,而且他那謙虛的光采,就像會逼近人的樣子。我回來告訴朋友說:凡是上天要使這個人發達,在沒有發他的福時,一定先發他的智慧,這種智慧一發,那就使浮滑的人自然會變得誠實,放肆的人也就自動收斂了,建所他溫和善良到這種地步,是已發了智慧了,上天一定要發他的福了。等到放榜的時候,建所果然考中了。

          江陰有一位讀書人。名叫張畏巖,他的學問積得很深,文章做得很好,在許多讀書人當中,很有名聲。甲午年南京鄉試,他借住在一處去寺院里,等到放榜,榜上沒有他的名字,他不服氣,大罵考官,眼睛不清楚,看不出他的文章好。那時候有一個道士在旁微笑,張畏巖馬上就把怒火發在道士的身上。道士說:你的文章一定不好。張畏巖更加的發怒說:你沒有看到我的文章,怎么知道我寫得不好呢?道士說:我常聽人說,做文章最要緊的,是心平氣和,現在聽到你大罵考官,表示你的心非常不平,氣也太暴了,你的文章怎么會好呢?

          張畏巖聽了道士的話,倒不覺的屈服了,因此,就轉過來向道士請教。道士說:要考中功名,全要靠命,命里不該中,文章雖好,也沒益處,仍不會考中,一定要你自己改變改變。

          張畏巖問道:既然是命,怎樣去改變呢?道士說:造命的權,雖然在天,立命的權,還是在我;只要你肯盡力去做善事,多積陰德,什么福不可求得呢?

          張畏巖說:我是一個窮讀書人,能做什么善事呢?

          道士說:行善事,積陰功,都是從這個心做出來的。只要常常存做善事,積陰功的心,功德就無量無邊了。就像謙虛這件事,又不要花錢,你為什么不自我反省,自己工夫太淺,不能謙虛,反而罵考官不公平呢?

          張畏巖聽了道士的話,從此以后就壓低一向驕傲的志向,自己很留意把持住自己,勿走錯了路,天天加功夫去修善,天天加功夫去積德。到了丁酉年,有一天,他做夢到一處很高的房屋里去,看到一本考試錄取的名冊,中間有許多的缺行。他看不懂,就問旁邊的人說:這是什么?那個人說:這是今年考試錄取的名冊。而張畏巖問:為什么名冊內有這么多的缺行?那個人又回答說:陰間對那些考試的人,每三年考查一次,一定要積德,沒有過失,這冊里才會有名字。像名冊前面的缺額,都是從前本該考中,但是因為他們最近犯了有罪過的事情,才把名字去掉的。

          后來那個人又指了一行說:你三年來,很留心的把持住自己,沒犯罪過,或者是應該補上這個空缺了,希望你珍重自愛,勿犯過失!果然張畏巖就在這次的會考,考中了第一百零五名。

          【造命的權在天,立命的權在我,只要肯努力,多做善, 事積陰德呀!積陰德,什么福報求不得呀?求不得?】

          從上面所講的看來,舉頭三尺高,一定有神明在監察著人的行為。因此,利人,吉祥的事情,都應該趕快的去做;兇險,損人的事,應該避免,不要去做,這是可以由我自己決定的,只要我存好心,約束一切不善的行為,絲毫不得罪天地鬼神,而且還要虛心,自己肯遷就不驕傲,使得天地鬼神,時時哀憐我,才可以有福的根基,那些滿懷傲氣的人,一定不是遠大的器量,就算能發達,也不會長久地享受福報。稍有見識的人,一定不肯把自己肚量,弄得很狹窄,而自己拒絕可以得到的福,況且謙虛的人,他還有地方可以受到教導,若人不謙虛,誰肯去教他?

          并且謙虛的人,肯學別人的好處,別人有善的行動,就去學他,那么得到的善行,就沒有窮盡了。尤其是進德修業的人,一定所不可缺少的啊!

          【舉頭三尺高呀!決定有神明,不但要存好心,而且要虛心,不可以做壞事,還要肯遷就,天地鬼神呀,千萬莫得罪啊!莫得罪!】

          古人有幾句老話說:有心要求功名的,一定可以得到功名;有心要求富貴的,一定可以得到富貴。一個人有遠大的志向,就像樹有根一樣;樹有根,就會生出丫枝花葉來。

          人要立定了這種偉大的志向,必須在每一個念頭上,都要謙虛,即使碰到像灰塵一樣極小的事情,也要使別人方便,能夠做到這樣,自然會感動天地了。

          而造福全在我自己,自己真心要造,就能夠造成。像現在那些求取功名的人,當初那有什么真心,不過是一時的興致罷了;興致來了,就去求,興致退了,就停止,孟子對齊宣王說:大王喜好音樂,若是到了極點,那么齊國的國運大概可以興旺了。但是大王喜好音樂,只是個人在追求快樂罷了,若是能把個人追求快樂的心,推廣到與民同樂,使百姓都快樂,那么齊國還有不興旺的么?

          我看求科名,也是這樣,要把求科名的心,落實推廣到積德行善上;并且要盡心盡力地去做,那么命運與福報,就都能夠由我自己決定了!

          各位聽眾朋友,在聽完了《了凡四訓有聲書》之后,您的內心一定是感觸很多,覺得獲益匪淺,這的的確確是一部扣人心弦,凈化人心的有聲書;而了凡四訓這本書的原文,文字非常的優美典雅,表面上看起來,好像并不難了解,但是其中所深藏宇宙人生的道理,卻是非常的深奧,必須用心體會,才能有得于心。

          所以盼望各位聽眾朋友,在聽過錄音帶以后,最好能夠熟讀了凡四訓的原文三百遍;必定能夠信心益增,效法了凡先生立命精神的決心,會更加的堅定;進而身體力行,斷惡修善。于是而個人的學業,事業,家庭均能圓滿,成圣成賢,也是指日可待的。

          為了利益大眾,廣為流傳,在此我們聲明,了凡四訓有聲書并沒有所謂‘智慧財產權’的問題,非常歡迎善心人士大力提倡翻錄,提供各級學校教學參考,來協助我們大、中、小學生的心理建設;并且能凈化社會人心,提升道德觀念;大家都學了凡精神,諸惡莫作,眾善奉行,行善積德,服務人群,如果說人人能夠如此,國家前途一定光明,世界一片祥和。

            編者按

            “了凡四訓”,是袁了凡先生,一生奉行“太上感應篇”的精華所得。

          開頭所以先談“立命之學”,是為了勉勵世人奮發向上,不要自暴自棄,因為人生的氣數,雖由前生造因而定,但命運的好壞,卻隨著此生心性之狀態而改變,因此以立命之說開宗明義。

          第二篇接著講“改過之法”,是因為一般人,都自認自己是無過失之人,而不知改過行善,試想不知改過之人,就像漏了底的容器,行善也收不到效果。

          為人若諸惡不改,眾善奉行,則功過相抵,等于沒作。若諸惡不改,只略行數善,則就只見禍不見福。因此說:改過是立命的下手工夫,所以第二篇奠上“改過之法”。

          人若知過能改,但不曉得行善的道理,也是徒勞無益,因此第三篇接著談“積善之方”,淋漓盡致的分析行善的道理與方法。

          初學行善之人,難免會像窮小子忽然變成暴發戶,會有傲慢天下,藐視一切的驕傲作風,因此末篇以“謙德之效”,叮嚀“滿招損,謙受益”的道理。人能謙虛為懷,則行善惟恐不足,才能使“立命”收到效果,而達致改造命運的目的。

          總而言之,“了凡四訓”,雖曰“四訓”,其實是一氣呵成的一篇“立命道理”,確確實實是人生之“至理名言”。

          各位親愛的聽眾朋友大家好,末學首先要恭喜您,能夠聽完‘了凡四訓有聲書’。這是很不簡單的,如果您沒有具足相當的善根、福德、因緣,就可能沒機會聽到,甚至聽了也不能聽到心里,內心的震動、感受,自然也不強烈;相信諸位聽完的感受一定很深、而且是法喜充滿,所以向各位祝賀。

          如果您想要繼續研究‘了凡四訓’,末學向各位建議,最好能夠聽‘了凡四訓文教基金會’制作的當代佛門高僧,凈空法師演述的‘了凡四訓講記廣播劇’錄音帶,共有十八卷,相當的精彩,并應熟讀了凡四訓原文三百遍,而且要依教奉行,如此,您對自己的命運,就有相當的把握。

          中國人常講到積德,‘了凡四訓’也強調行善積德,而中國最會積德的人是誰呢?就是孔子,孔子積了百代之德,所以他的子孫,七十三代的孔德成先生,以前是考試院院長;現在是總統府資政。

          中國第二位會積德的就是宋朝的宰相范仲淹,范仲淹積了千年之德,所以范氏的子孫,到現在還是很興旺。所以‘德’相當的重要,所謂:‘有德者保之,無德者失之。’小至個人的身家性命財產,大至國家乃至全世界的存亡興廢,跟這個‘德’字有相當大的因果關系,可惜一般人多未能深入的了解,而秦始皇若是知道這個道理,就不會焚書坑儒。他也想使子孫萬世而為皇,只要積德,秦朝的基業,一樣也可以保持相當的長遠;但是他不了解這個道理,所以十五年就垮了。而且子孫都很慘。這是歷史的經驗教訓,相當的發人深省。

          一般人,對命運多是感到很迷茫,論語說:‘不知命,無以為君子’,所以要知命,也不簡單。因為這個學問很深,如果對命運真正的了解,自然就理得心安,不可能怨天尤人了。我們現在社會上有很多亂象,各種問題層出不窮,而了凡四訓這本書,對于人心來講,有相當大的穩定作用和凈化效果。所以,希望社會賢達、政府官員,都能提倡。

          這個對國家社會的安定,必然會產生很大的力量,如果了凡四訓這套錄音帶,能夠有三百萬套在臺灣流通,相信我們的社會風氣會為之一變,人心道德會為之一振,這是可以預估的。

          而且這套錄音帶并沒有版權,歡迎大家助錄、弘揚;我們學會成立的目的,就是希望把這本改造命運的寶典,推薦給世界上每一個人,所以已經有了英文的翻譯和英文有聲書的出版。這對促進世界和平、人類幸福,必定會有相當深廣的影響。

          另外,了凡四訓講到布施,我們的錢財要舍,確實不容易,俗話說:‘舍得舍得,有舍才有得’;韓愈講過:‘一時勸人以口,百世勸人以書’。所以我們贊助了凡四訓等于是財布施,而這種財施,還有兩種的效果在里面;就是法施和無畏施;法施是使人聞到正法,聞到正法能使人心安法喜;而遠離煩惱,心無恐怖就是無畏施也具足了。所以我們在‘了凡四訓’行財布施,法施和無畏施,也都圓滿具足了!

          最后希望大家給我們指教、支持、與贊助,謝謝各位!

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        (責任編輯:cmsnews2007)
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